中東以石油換淡水

縱使擁有巨大的黑金礦,可水源才是影響到國家安全、甚至影響到中東地區和平的因素。這是若干國家日後須面對以石油換淡水的真實寫照。中東人口只佔世界人口的6%,但僅擁有地球1%的再生水源。加上氣候變化、旱災和人口增加等因素,該區缺水情況日趨嚴重,從而引發了衝突和局勢不穩定。

敘利亞的水源日趨乾涸對民眾的生活及農業生產造成不少困難。

敘利亞的水源日趨乾涸對民眾的生活及農業生產造成不少困難。

水源乾涸

中東和北非國家主要倚靠地下水源、雨水、河水及過濾的海水。據統計數據顯示,埃及人均每年用水量為800立方米,遠遠低於世界標準的人均每年用水量為1700立方米。在利比亞的黎波里市和班加西市附近的70%民眾倚賴的地下水源卻被過度開發。在葉門首都沙那(又稱薩那)挖一口井須深入1200米才有水源,有預報稱當地的水源將會在數年後乾涸。

這情況與中東曾獲稱為人類文明的搖籃,農業的發源地豈不是十分諷刺?中東位於底格里斯河和幼發拉底河之中央(美索不達米亞平原由底格里斯河和幼發拉底河兩大河流沖積而成,形如新月,稱為兩河流域),土壤十分肥沃,如今中東大部分國家竟落入需要進口食品的田地。中東的旱災、氣候變化日趨嚴重,令到糧食價格大幅上漲。
其中只有伊朗和土耳其兩國的水源比較穩定,然而,如何分享水源卻成了極度頭痛的問題。在過去30年,土耳其在底格里斯河和幼發拉底河共興建了22座大小不同的水閘。伊朗也建造逾600座水閘制止水流向下游。

據專家和官員認為,這些水閘令到流域附近國家如伊朗、伊拉克及敘利亞的流動水源減慢了。伊拉克水源部長哈桑‧賈納比在2017年底向該國南部地區農民提出警告:水源不足夠灌溉,今年夏季將會有許多地方缺乏飲用水。伊拉克所有地方都要面對缺水危機。賈納比表示,該國各條河流的水源已減少40%。
水源將成為焦點

政治科學家雷扎‧貝赫南認定,“土耳其利用本身是源頭國家的優勢以鞏固其政治地位,維持對南部周邊國家的影響力並控制庫爾德人人口。雷扎‧貝赫南表示,水源問題對以色列和巴勒斯坦衝突起重要作用,如果想要和平,以色列必須更換對充足地下水源的約旦河、加利比海及西岸的控制權。”雷扎‧貝赫南指出,“現在務必制定分享水源和地下水源的各項協定。
過去10年,該區並未制定任何一項水源分享協定。”然而,中東各國之間的局勢不穩定和缺乏互信,阻礙了包括使用水源問題在內的每一領域的對話。俄羅斯衛星通訊社援引土耳其一位水文政治家耶爾德茲的解釋認為,“使用水源問題很快將成為地區安全的焦點   問題。”

耶爾德茲認為,當中東設法自行管理兩項天然資源--水源和石油,那麼如伊拉克這些國家必須面對以石油向土耳其換取水源的必然事實。然而,耶爾德茲認為,這聽起來似乎帶有消極性的措施卻有助地區鞏固互信。耶爾德茲表示,這平衡過程愈延誤只會令到問題愈來愈複雜,因為我們正在見證一個若沒有互信及互不尊重彼此間利益的時期,那麼水源危機問題必定難以解決◆
世紀挑戰

美國國家航空暨太空總署2018年5月中旬公佈的報告稱,從中東至印度,美國加利福尼亞州至澳大利亞的世界19個焦點地區的淡水繼續大幅減少或被過度開發。目前,世界最乾涸的兩個地點是伊拉克和敘利亞,兩國的水源低於一般國家的三分之一。分析界估計,每年須以1000億美元才能夠為乾涸的地區供應足夠的淡水。

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