美移民新規依賴公共福利者將更難獲綠卡

綜合報導,美國聯邦政府當地時間12日發佈限制合法移民新規定,提高移民在美長期合法居留經濟門檻。這項規定將於今年10月15日生效。根據規定,申請移民美國的外國公民如未達到規定收入標準,或在美國任意3年內領取公共福利超過一年,將被視為“公共負擔”。凡被發現可能成為“公共負擔”的外國公民或被禁止進入美國或調整移民身份。根據規定,美國公民和移民服務局決定是否發放永久居留許可(綠卡)時,將把申請人是否領取過公共福利作為與其教育、收入和健康狀況等綜合考慮的因素。

美公民和移民服務局代理局長表示,政府希望見到能夠自給自足的移民。(圖源:互聯網)

美公民和移民服務局代理局長表示,政府希望見到能夠自給自足的移民。(圖源:互聯網)

白宮當天發表聲明說,這項規定將有助於確保移民在經濟上實現自給自足,而不是依賴美國公共福利,從而維護美國公民利益。規定發佈後引發爭議。一些批評人士認為,新規主要針對低收入移民群體,施行後不僅可能使美國合法移民人數銳減,還會使在美低收入移民即便需要也不敢申請福利,從而增加他們在健康、教育等方面的風險。

據美國媒體報導,加利福尼亞和紐約等州政府表示將就這一爭議規定狀告聯邦政府。移民維權團體“全美移民法律中心”也表示將提起訴訟,阻止這一帶有“種族主義動機”的規定生效。

對此,批評者認為,美國政府此舉剝奪了低收入移民家庭在美國合法居留的努力,同時製造“寒蟬效應”迫使這些家庭放棄急需的社會援助。

這項規定對“基於公共負擔理由不予受理”的條款作出調整,擴大了美國移民管理機構對“公共負擔”的定義範圍,將食品券、醫療和住房補助等公共福利納入其中。領取或接受上述福利的移民,將被認為有可能在未來成為“公共負擔”,從而在申請綠卡或入籍時遭到拒絕。

美國公民和移民服務局代理局長肯尼斯‧庫奇內利當天在白宮就這項新規舉行記者會。他表示,新規將適用於每年近40萬的申請者,美國移民管理機構對綠卡申請者的評估將包含這項“有意義的分析”。庫奇內利說,“通過公共負擔條款,特朗普政府正在強化自給自足和個人責任的理念,確保移民能夠自食其力,並在美國取得成功。”

美國媒體指出,此次的移民新規是特朗普在移民問題上執行強硬政策的又一新例,並將目標從邊境的非法移民擴大到境內的合法移民。今年5月,特朗普曾宣佈改革美國移民制度,計劃採用積分制“擇優”向申請者發放工作簽證或綠卡。

《華盛頓郵報》認為,該規定為綠卡和美國公民身份的申請者設置了新的標準。“公共負擔”定義的改變可能會大幅減少以家庭為單位的合法移民赴美,特別是來自墨西哥、中美洲的移民。“這項規定延續了一個世紀以來懲罰移民家庭的做法,他們有時入不敷出。”美國國家移民法律中心12日發表聲明認為,政府此舉是出於種族動機,該中心將在新規生效之日提起訴訟。

根據美國移民政策研究所統計,美國2016年共發放80萬張綠卡。新規如果落實,一半以上以家庭為單位的綠卡申請者可能會被拒絕。該機構還警告稱,這將讓移民不得不在必要的政府福利和永久居留權之間作出選擇。而美國移民管理機構將擁有更大的自由裁量權,拒絕接納更多的潛在移民,尤其是那些收入和教育水平有限的移民◆

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