新加坡有一座“西貢島”

一名新加坡朋友知道我喜歡品嚐咖啡,便在新加坡中心區Martin路一家咖啡廳約見,並發送“會有你意想不到的驚喜”的短信。

於1997年架設、跨越新加坡河分支的橋上掛著“浮羅西貢島”牌子。

於1997年架設、跨越新加坡河分支的橋上掛著“浮羅西貢島”牌子。

那家咖啡廳的咖啡味道比新加坡一系列著名的特許商店可口。值得一提的是,咖啡廳位置曾是新加坡河 某自然島嶼的一部分土地,與我們 正在居住的城市名稱緊密相關:浮羅西貢島。此外,我的朋友還介紹, 我剛走過的橋曾是“浮羅西貢島橋”(Pulau Saigon Bridge)。
新加坡有一座“西貢島”  ảnh 1 浮羅西貢島橋於1997年架設、跨越新加坡河分支,右邊土地昔年是浮羅西貢島。
“消失”的島嶼
後來,我有機會閱讀新加坡國家檔案館的資料。據此,該地方曾是浮羅西貢島的土地,英語名稱是“Pulau Saigon island”,中文稱為“浮羅西貢島”。

返回途中,我決定步行一段路以走上浮羅西貢島橋,深入享受帶有家鄉味道的感覺。浮羅西貢島橋全長逾40米,分為5條車道,步行道鋪上花崗岩塊。

昔年的浮羅西貢島迄今林立起豪華的公寓大樓,其位置靠近市中心區,獲眾多在新加坡居住和生活的外國人選擇。各條街道較小,綠樹成蔭大多數面積。

新加坡的公共交通工具發展,可以到達各地,但沒有駛經浮羅西貢島橋以前往現有居民區的巴士線路。

我詢問許多人,但沒人知道該地方在英國殖民統治時期曾是經營和商業活動繁榮的島嶼。

根據新加坡國家檔案館的資料,浮羅西貢島橋於1890年曾被稱為“屠宰橋”,因為橋下附近有個規模較大的屠宰場,當時有駛經此地方的鐵路線。

黃金時代
聽見我詢問“為何稱之為浮羅西貢島?什麼時候開始有這種名稱?”的問題時,新加坡歷史悠久的《海峽時報》(《The Straits Times》)原副總編輯艾倫‧約翰答道,他的若干朋友曾提出類似問題。

可以說,那是大秘密,因為新加坡許多人民僅知道“浮羅西貢島”,但實際上,沒人知道為何稱為“浮羅西貢島”的相關資訊少之又少。

我翻查新加坡的道路目錄(1970 年出版)時,只找到上述地方曾有“浮羅西貢島”路的資料。

據更舊的資料顯示,1839年出版的地圖上曾出現“浮羅西貢”名稱,那是長滿紅樹的沼澤。至1878年, 地圖上將之註明為Kampong Saigon (馬來西亞語是西貢村落)。

根據在上述土地上所開掘的考古遺址,英國人於1888年開展新加坡河拓寬及疏通項目,方便抵達昔年浮羅西貢島上的各倉庫。

英國人在西貢島上建設和發展繁榮的商業活動,同時興建屠宰場、家禽加工廠和垃圾焚化廠。至1972年,西面的新加坡河分支枯乾,故英國人將島嶼與陸地相連。

浮羅西貢島上的最後倉庫於1988年被拆除,因為此建築物殘舊及簡陋。至1991年,東面的新加坡河分支枯乾,島嶼與陸地相連的位置處於Magazine路。從那年起,新加坡的地圖上不再有“浮羅西貢島”名稱。

其他若干資料也註明“浮羅西貢島”名稱,但沒有任何“西貢”名稱來源的解釋。

作者約翰‧米克西奇表示,“浮羅西貢島”曾是昔年新加坡河的島嶼,其商業和工業活動繁榮。政府開展Merchant路與Clemenceau路興建項目時,浮羅西貢島正式消失。

根據我國原有資料,黎貴惇於1776年記錄的《撫邊雜錄》曾有“西貢”名稱。

是否昔年華人因往來東南亞區域進行貿易交流,已將他們所喜愛、具潛力的地方名稱互相命名?◆

黎 南

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