科學家首次觀測到“海平面指紋”

據新華社報導,美國科學家日前報告說,他們利用衛星數據首次觀測到了“海平面指紋”,也就是冰蓋融化導致全球海平面格局的變化。這將幫助人們預測不同區域海平面的變化趨勢,更好地應對氣候變化。

加利福尼亞大學歐文分校和美國航天局噴氣推進實驗室合作,利用後者的兩顆衛星從2002年4月到2014年10月收集到的重力數據,計算出了海平面指紋,並用海底壓力觀測數據進行了驗證。(圖源:Cryosat)

加利福尼亞大學歐文分校和美國航天局噴氣推進實驗室合作,利用後者的兩顆衛星從2002年4月到2014年10月收集到的重力數據,計算出了海平面指紋,並用海底壓力觀測數據進行了驗證。(圖源:Cryosat)

海平面並非各處高度一致,構成獨特的海面“地形”。冰蓋融化會改變海面地形,導致各處海平面的升降程度不同,形成海平面指紋。有關海平面指紋的理論研究已經相當深入,但這是科學家首次發現海平面指紋的直接證據。

加利福尼亞大學歐文分校和美國航天局噴氣推進實驗室合作,利用後者的兩顆衛星從2002年4月到2014年10月收集到的重力數據,計算出了海平面指紋,並用海底壓力觀測數據進行了驗證。研究人員在新一期美國《地球物理通訊》雜誌上報告說,他們計算了從陸地和大氣進入海洋的淡水品質,並繪製出這些淡水在時間和空間上的分佈模式。
 
在這段時間裏,全球海平面平均每年上升1.8毫米,中低緯度海域上升幅度較大,兩極部分海域在短暫上升之後轉為下降。海洋裏增加的淡水品質約有43%來自格陵蘭島冰蓋,16%來自南極,30%來自山脈冰川。

冰蓋本身具有巨大品質,會對下方的地殼形成壓力,其引力則會使周圍海水向冰蓋聚攏。冰蓋融化後,壓力和引力都消失,導致地球局部重力分佈發生改變,還會使地球自轉軸偏轉。這些因素加在一起會使海面地形發生很大變化,不同冰蓋帶來的影響也不同。研究人員說,根據這項研究,他們可以預測全球海洋中任意地點海平面高度因冰川融化而發生的變化◆

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