美天文學家新發現12 顆木星衛星

據新華社報導,美國研究人員當地時間17日說,他們新發現了12顆木星衛星,使已知木衛總數增加到79顆。新發現的衛星中,有1顆有同其他衛星正面碰撞的風險。美國卡內基科學學會當天發佈新聞公報說,該機構研究人員2017年春季發現了這些衛星,國際天文學聯合會小行星中心研究人員計算了這些衛星的軌道,整個過程用了一年時間。

新發現的12顆木星衛星運行軌跡。(圖源:卡內基科學學會)

新發現的12顆木星衛星運行軌跡。(圖源:卡內基科學學會)

研究人員說,新發現衛星中有9顆的軌道距離木星較遠,運行方向與木星自轉方向相反,公轉週期約兩年。這9顆衛星至少可分為3組,可能由3個較大母體與小行星、彗星或其他衛星碰撞後分裂而成。

另兩顆新發現衛星的軌道距離木星較近,運行方向與木星自轉方向相同,公轉週期不到一年,它們與其他距木星較近的內側順行衛星都有相似的軌道距離和傾角,被認為由一個較大衛星分裂而成。

卡內基科學學會說,還發現了一顆“古怪的”小衛星,直徑不到1000米,可能是已知最小的木星衛星。這顆衛星的運行方向與木星自轉方向相同,其距木星的軌道距離比其他順行衛星大,公轉一週需要一年半,其部分軌道與木星外側逆行衛星交叉,因此存在正面相撞的風險。木星是太陽系中體積最大、自轉最快的行星,也是太陽系中已知衛星數量最多的行星◆

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