“隼鳥2號”探測器抵達小行星“龍宮”

據日媒報導,2014年發射升空的日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)探測器“隼鳥2號”27日在經歷3年半共32億公里的旅程後,抵達了距離地球約3億公里的小行星“龍宮”附近的目的地。此次探測有望找到太陽系形成和生命起源的線索。

“隼鳥2號”探測器抵達小行星“龍宮”。(圖源:共同社)

“隼鳥2號”探測器抵達小行星“龍宮”。(圖源:共同社)

“隼鳥2號”抵達的是距“龍宮”20公里處的目標位置。在今後的1年半時間裡,它將停在“龍宮”附近展開全面觀測,最早9至10月登陸並嘗試採集岩石。

繼2010年全球首次帶回小行星岩石的第一代“隼鳥號”之後,“隼鳥2號”此番也將再創佳績。通過日本領先全球的小行星探測,朝著探明生命起源,有望獲得新的發現。抵達之後,“隼鳥2號”團隊的JAXA副教授吉川真表示:“首先,放下了心來。我直覺或將取得相當大的成果。選擇了‘龍宮’真是太好了。”據悉,宣佈抵達消息後,控制室內響起了熱烈的掌聲。

據JAXA介紹,“隼鳥2號”2014年12月從鹿兒島縣發射升空後順利飛行。今年6月上旬起為抵達目的地多次進行軌道微調,27日實施了最後修正。確認上午9時35分抵達了目的地。

據悉,機體情況正常。今後,“隼鳥2號”將使用搭載的攝像頭等進行觀測,調查“龍宮”的重力和表面形狀。今年秋季以後實施共計3次登陸,採集表面和內部的岩石。若進展順利,它將在2020年底把岩石帶回地球。

根據迄今的觀測推斷“龍宮”直徑約為900米,形似算盤珠,從地球和火星軌道附近通過,繞太陽公轉。與第一代“隼鳥號”探測的小行星“絲川”不同,“龍宮”可能存在較多含有有助於孕育生命的水和有機物的物質。小行星被認為很好地保持著太陽系形成時的狀態,通過調查“龍宮”,也有望朝著查明太陽系形成之謎邁進一步◆

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