首次在火星發現大型地下湖

據新華社報導,美國《科學》雜誌25日發表的研究顯示,火星南極冰蓋表面下約1.5千米處存在一個約20千米寬的液態水湖。這一發現在國際上尚屬首次,有望引發對火星是否存在生命的新探索。

一項最新研究指出,首度發現火星深處似乎埋藏了一個巨大地下胡泊。(圖源:Science)

一項最新研究指出,首度發現火星深處似乎埋藏了一個巨大地下胡泊。(圖源:Science)

來自意大利航天局、意大利國家天體物理研究所、意大利國家科研委員會及3所意大利大學的30多名研究人員組成的團隊公佈了這項研究成果。他們分析了歐洲航天局“火星快車”探測器上的雷達設備在2012年5月到2015年12月間的觀測數據,發現在火星南極冰蓋地區的雷達信號出現明顯異常,形態與地球南極冰川下的液態水湖相似,這說明火星上有穩定的液態水存在。該研究負責人、意大利國家天體物理學研究所研究員羅伯托‧奧羅塞說,這可能是在火星上找到的首個可供生命棲息的地方。

科學家一直將穩定的液態水源視為生命存在的關鍵條件,例如地下湖或含水土層,而非只是微量的水、水汽或冰。未參與研究的美國航天局首席科學家吉姆‧格林說,極端情況下,生命可以在岩石下生存,火星上有液態水,這讓人相信,火星可能具備支持現存生命的條件。

研究人員還發現,該液態湖的溫度約為零下68攝氏度。遠低於冰點,為什麼還能保持液態?奧羅塞解釋說,水中可能溶有鎂、鈣、鈉等火星岩石中的金屬鹽,這些金屬鹽像防凍劑一樣,加上冰蓋帶來的壓力,使這個湖泊在冰點下保持了液態。未參與研究的澳大利亞新南威爾士大學天體生物學家布蘭登‧伯恩斯評論說,有證據表明地球兩極冰蓋下存在微生物,但火星是否同樣如此還有待證明,這一發現為太空探索開闢了令人激動的新空間◆

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