“世紀颶風”襲美佛州 560萬人急撤離

綜合報導,超級颶風“厄瑪”即將登陸美國佛羅里達州,此前其已掃過中美洲,至少21人喪生,面對可能的損失,佛州從當地時間8日起至11日放“颶風假”,全民防災。首當其衝的南佛州,華人超市、商店、餐廳自8日起也全部停業,華人社區約有四分之一家庭撤離;中部佛州亦全力備戰。
佛羅里達州大量民眾正加速撤離潛在受災地區。(圖源:互聯網)
佛羅里達州大量民眾正加速撤離潛在受災地區。(圖源:互聯網)
從加勒比海地區橫掃而過的超強颶風“厄瑪”,被指規模為“世紀最強”的大西洋颶風,預計其10日早晨將登陸佛州,除了將出現具有高度摧毀力道的強風之外,也可能引發嚴重洪災。

美國國家颶風中心8日指出,一度降為4級颶風的厄瑪,抵達佛羅里達礁島群之際,很可能已經又恢復5級颶風的威力,風速可能到達每小時160英里。

根據聯美國聯邦緊急事務管理署統計,從1851年以來,美國只歷經過3個5級颶風,而“厄瑪”更將創下自1992年颶風安德魯以來,侵襲美國的最強威力颶風。

包括邁阿密在內,趕在最後一刻撤離的大批佛州民眾,已經創下美國史上天災撤離人數的最高紀錄;佛州颶風計劃主任薩斯曼指出,這次佛州560萬民眾都被下令必須撤離。而有“退休聖地”美譽的佛州,上了年紀的老年人如何撤離與安置,成為重大考驗。

美國總統特朗普8日也通過影片發表談話指出,厄瑪是“具有史上罕見摧毀風險的颶風”,提醒民眾一定要密切注意政府官員,以及警方所發佈的訊息。特朗普位於佛州棕櫚灘的私人度假村海湖莊園,也位於被下令撤離的範圍內。

佛州拿波里市長巴奈特8日表示,由於大批民眾忙著撤離,導致交通嚴重阻塞,如果民眾根本沒有具體計劃,完全不知道自己將於何處落腳,現在才匆忙撤離,反而可能卡在塞車車陣當中,動彈不得,無處可逃。對於選擇留在家園的民眾,巴奈特則建議,除了做好防災的充份準備之外,最好趕快尋找避難所,以防萬一。他說,郡政府與市政府都設立了避難中心,也有寵物避難所,民眾應該立即上網,查距離自己最近的避難所確切位置。

此次,美國民眾必須克服的困難包括交通嚴重擁堵及汽油短缺。一些未能撤離者支付高漲的費用,入住酒店;留下來的人們則紛紛加固家中門窗,並按照預計可能兩週無水無電的狀況來準備物資。據瞭解,大邁阿密地區一些加油站原先還有每人限購20美元,但到8日下午已全部沒油;大部分旅館均已客滿,且價錢從原來100多美元漲至350多美元;避難收容當地時間當晚5時也截止申請。

從邁阿密自行開車北上,因為塞車嚴重,一小時才走5英里,而從邁阿密到奧蘭多沿路加油站已無油供應,許多人中途改住酒店。中佛州地區亦塞車嚴重。沿途公路休息站大排長龍,加油和上廁所排隊要花半小時以上,休息站在晚間均“車滿為患”,連草地上都停滿車。

美國總統特朗普8日簽署國會參眾兩院通過的一攬子法案,提升政府債務上限和延長政府開支法案至今年12月,併為“哈維”颶風災區和美國今年其他嚴重受災地區提供約153億美元聯邦救助。在同日上午眾議院針對參議院修訂通過的文本投票時,全體民主黨眾議員和逾130名共和黨眾議員投了贊成票,90名共和黨眾議員投了反對票。法案最終以316票贊成、90票反對獲得通過。

法案通過意味著特朗普政府在3個月內避免了債務違約及政府關門風險,得以優先應對強颶風災情和集中精力推動稅改。但年底前,國會需要再次批准提升債務上限以免政府違約重創金融市場。

國會共和黨領導層原本希望能通過6個月甚至18個月的債務上限上調方案,避免一再為此向民主黨妥協甚至影響明年國會中期選舉的共和黨選情。此外,延長政府開支案也僅有3個月效力,這將令民主黨在2018財年預算談判中佔據更加有利的位置。

根據特朗普8日簽署的法案,美國聯邦政府除為“哈維”颶風災區提供79億美元救災援助外,還鋻於“厄瑪”颶風即將來襲,追加74億美元救助款用於今年美國受災最嚴重地區。據美國國會預算局估計,其中57%的救助款(約87億美元)將在2020年或更晚投入使用◆

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