世衛命名新冠病毒新變異株為“奧密克戎”

●多國實施國際旅行限制

綜合報導,世界衛生組織當地時間26日將最新報告的新冠病毒變異毒株B.1.1.529列為“需要關注”的變異毒株,並以希臘字母“奧密克戎”(Ο)命名,要求各國加強監測和測序工作。
世衛命名新冠病毒新變異株為“奧密克戎”。(示意圖源:Pixabay)
世衛命名新冠病毒新變異株為“奧密克戎”。(示意圖源:Pixabay)
世衛組織當天就該毒株舉行專門評估會議後表示,這一最新變異毒株11月9日在南非被首次確認,24日首次報告給世衛組織。從流行病學上看,最近幾週南非的新冠感染率急劇上升,與檢測到B.1.1.529變異毒株的情況吻合。世衛組織在一份聲明中說:“這一變異毒株有大量突變,其中一些突變令人擔憂。”初步證據顯示,與之前其他“需要關注”的變異毒株相比,B.1.1.529毒株可能導致人們二次感染新冠的風險增加,這看起來也與目前南非各地感染B.1.1.529毒株的病例數有所增加相符。世衛組織表示,B.1.1.529變異毒株被檢測出的速度比以往造成感染激增的其他變異毒株都快,表明這一最新變異毒株可能具有生長優勢。
另外,加拿大政府26日宣佈,從當天開始禁止在過去14天內到過非洲南部7國的外國人進入加拿大,並禁止這7個國家的航班進入加拿大。這7個國家包括南非、莫桑比克、納米比亞、津巴布韋、博茨瓦納、萊索托和斯威士蘭。

歐盟26日決定啟動“緊急剎車”機制,暫停往返上述非洲南部7國的航班。歐盟委員會主席馮德萊恩當天發表聲明說,變異毒株可能會在幾個月內傳遍全世界。歐委會向歐盟各成員國提議,暫停歐盟與非洲南部7國以及其他有感染病例的國家之間的旅行。歐盟輪值主席國斯洛文尼亞26日晚在社交媒體證實,歐盟國家代表當天下午召開緊急會議,同意啟動“緊急剎車”機制。比利時衛生大臣弗蘭克‧范登布魯克26日證實,該國確診一例新型變異毒株感染者。這位確診者有國外旅行史,11日到比利時,22日新冠病毒檢測呈陽性。儘管這位確診者並沒有到過非洲南部地區,但當天比利時首相德克羅在全國協商委員會會議後宣佈,比利時將很快按照歐盟委員會的建議,停飛往返非洲南部地區的航班。

以色列衛生部26日也宣佈該國發現首例新型變異毒株感染者以及兩名疑似感染者。以色列政府當天召開緊急會議,宣佈非洲中部和南部地區所有國家為“紅色區域”,禁止來自這些國家的人員入境,該決定立刻生效。上週已經從這些國家回國的以色列人,要立刻開始在酒店進行為期14天的隔離。

另一方面,美國總統拜登發佈聲明稱,因發現新冠病毒新變種,美國從11月29日起,將對包括南非在內非洲8國的航班,作出限制。拜登的書面聲明中稱:“作為謹慎措施,在額外信息獲取之前,我命令對來自南非和其它7國的航班進行額外限制。這些限制措施將於11月29日生效。”◆

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