哈佛醫師推“天然健腦丸”!維持大腦平衡,可以改變你的一生

哈佛醫學院精神科臨床助理教授約翰‧瑞提醫師指出,當我們學習某一件事,無論是一個法文字還是舞步,細胞都會形塑自己,達到解碼資訊的目的,也就是說,記憶會實質成為大腦的一部分;大腦是有彈性的,或者用神經科學家的話來說,是有可塑性的比較像是黏土,而非瓷器。

(示意圖源:互聯網)

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大腦是個適應性很強的器官,輸入什麼,就會變成什麼樣子,這跟舉啞鈴可以雕塑肌肉是差不多的道理:愈使用,就變得愈強壯、愈有韌性。

可塑性的概念是我們瞭解大腦運作與運動如何強化大腦功能的基礎,我們所做、所想、所感受的每一件事,都受到腦細胞或神經元之間的連結所宰製。大多數人認知的心理特質也根植於這些連結的生物機制,同樣的,我們的思想、行為和環境會回頭反射給神經元,影響其連結形態。

“麩胺酸”增加神經元活性
一切全在於溝通。人腦是由1000億個不同種類的神經元所組成,這些神經元會透過數百種化學物質互相對話,主宰我們每一個思想和動作,而每個腦細胞在發射自己的訊號前,可能會收到來自其他成千上萬個腦細胞的訊號。細胞與細胞的樹狀分支交接處叫做“突觸”。

腦內訊號的傳遞工作,大約有80%是由兩個相互制衡的神經傳導物質負責執行,一個是刺激訊號活動的“麩胺酸”,一個是抑制訊號活動的“γ胺基丁酸”。每當麩胺酸在兩個尚未對話的神經元之間傳遞訊號,它就促成了一道連繫,這道連繫被啟動得愈頻繁,神經元之間的吸引力就愈強。基於這個緣故,麩胺酸便成為我們學習上不可或缺的元素。

3個重要的神經傳導物質:血清素、正腎上腺素、多巴胺
儘管勞苦功高的是麩胺酸,但精神病學更關注一群負責調節傳遞腦部訊息與所有其他運作事項的神經傳導物質血清素、正腎上腺素與多巴胺。負責製造它們的神經元,雖然只佔全部腦細胞的1%,但這些神經傳導物質卻具有舉足輕重的影響力。它們可以命令神經元製造出更多的麩胺酸,也能提高神經元的效率或者改變受體的敏感度。

“血清素”由於能協助控管腦部活動,因此又有“大腦警察”之稱,它對情緒、衝動行為、生氣和侵略行為都有影響,比如我們會用fluoxetine(商品名為百憂解)這種血清素藥物,就是因為它能修正失控的腦部活動,改善憂鬱症、焦慮症與強迫症的症狀。

“正腎上腺素”是最早被科學家用來研究情緒問題的神經傳導物質,具有增強注意力、警覺心、動機與喚醒意識的功用。

至於被當成學習、報償(滿足)、注意力與動作神經傳導物質的“多巴胺”,則在不同的腦部區域扮演不同的角色,例如methylphenidate(商品名為利他能,兒茶酚胺的成份之一)這種藥物就是藉由刺激多巴胺的分泌,達到抑制注意力缺失過動症的目的。

天然的健腦丸!“運動”能平衡大腦、增強大腦功能
雖然大部分用於改善精神疾病的藥物,都把目標鎖定在這三種神經傳導物質上,但光靠刺激或抑制一種神經傳導物質的分泌,並不能引發一對一的結果,畢竟人體系統相當複雜,只操控其中一種神經傳導物質,極可能在不同的大腦裡引發不同的漣漪效應。

約翰‧瑞提醫師常告訴人們,“跑步”很像服用少量的百憂解或利他能,因為運動也有促進這些神經傳導物質分泌的作用;更深入地說,運動可以平衡這些神經傳導物質,還有腦部所有其他的神經化學物質,而且你將會發現,維持大腦的平衡可以改變你的一生◆

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