加拿大赤字預期規模逾 3000 億加元

據外媒報導,加拿大聯邦政府的2020至2021年度財政赤字將達到3432億加元(約合2540億美元)的巨大規模,這源於為應對新冠疫情而造成的二戰以後最高支出水平。加拿大財長比爾‧莫諾當地時間7月8日向國會報告了經濟和財政概況。政府報告顯示,為疫情推行的經濟紓困計劃開支佔到加拿大國內生產總值(GDP)的近14%,其中包括面向民眾、企業及僱主等提供的超過2300億加元的直接援助,以及約850億加元的稅費延期支付等措施。莫諾表示,當工人們和各家庭面臨巨大困難的時候,勒緊褲腰帶並非解決問題的良策。
加拿大財長比爾‧莫諾。(圖源:互聯網)
加拿大財長比爾‧莫諾。(圖源:互聯網)
據加官方數據,今年3月至4月間,約350萬加拿大人因疫情失業或大幅縮減工時,佔該國勞動力總數的三成。最新估算的赤字規模大大超過早前的預期。新冠疫情爆發前,加政府在2019年底預估,由4月份開始的2020至2021財政年度的赤字為281億加元。

報告預計,聯邦債務將首度突破1萬億加元大關,達到1萬2000億加元。聯邦債務與GDP的比例將從上一財年的31%上升至本財年的49%。報告認為,由於債務水平相對較低,加拿大政府仍有借貸空間以支援經濟。雖然預估赤字額偏高,但加政府的應對措施與作為參照系的其他一些國家的財政對策一致。在疫情危機結束後,加拿大仍有望在西方七大工業國中保持低債務優勢。

加聯邦財政部表示,雖然預計新冠疫情造成了自大蕭條以來最大和最突如其來的廣泛經濟衝擊,但目前加拿大抑制疫情曲線的舉措正在奏效。當局亦表示,復甦之途依然漫長而不確定。經濟健康將在很大程度上取決於公眾健康。

加政府最新的赤字預計規模比國會預算官6月時預計的數字高出了近1000億加元。多位反對黨人士亦對政府龐大的赤字預期規模感到吃驚,並批評當局的報告缺乏刺激經濟、吸引投資及重振就業的計劃◆

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去年在华盛顿拍摄的IMF《世界经济展望报告》新闻发佈会。(图:互联网)

IMF调升今年全球经济增速预期

综合报导,国际货币基金组织(IMF)在1月30日发佈《世界经济展望报告》(WEO)中预计,全球经济增速将从2022年的3.4%降至2023年的2.9%,然后在2024年反弹至3.1%。这是IMF在连续调低或者维持对今年的经济增速预测后,在数个季度首次调升了今年的经济增速预测。虽然如此,这一预期增速仍低于歷史(2000至2019年) 3.8%的平均水平,因为各国为对抗通胀而提高利率以及俄乌衝突将继续对经济活动造成压力。