協商未果美政府將繼續“停擺”

綜合報導,美國總統特朗普當地時間9日在華盛頓白宮與國會高層會面,但他與民主黨在修建邊境隔離牆問題上分歧依舊,雙方不歡而散。這意味著美國聯邦政府部分“停擺”仍將繼續。
美國總統特朗普抵達美國國會大廈。(圖源:Getty Images)
美國總統特朗普抵達美國國會大廈。(圖源:Getty Images)
特朗普會後在社交媒體上說,民主黨方面明確拒絕修建隔離牆的可能,稱這場會面“完全是浪費時間”。參與會面的副總統彭斯隨後對媒體說,“沒有邊境隔離牆就沒有協議”。

參議院民主黨領袖舒默也參加了會談。他會後對媒體表示,民主黨早在數週之前就提出了解決“停擺”的方案,現在的情況“非常、非常的不幸”。他重申,民主黨願與特朗普就結束“停擺”達成協議。

會面當天,聯邦政府部分“停擺”已持續19天,接近21天的歷史最長紀錄。由於白宮和國會民主黨在修建邊境隔離牆等問題上分歧嚴重,各方未能就撥款法案達成一致,約四分之一的聯邦政府機構因運轉資金耗盡從去年12月22日凌晨開始陷入停頓。

白宮和國會民主黨自“停擺”開始後進行了多輪談判,但一直未能取得實質性突破。雙方核心分歧在於,特朗普要求國會撥款50多億美元用於在美墨邊境修建隔離牆,民主黨對此堅決反對。由於協商無果,特朗普日前多次提及,或將動用行政權力宣佈美國進入國家緊急狀態,以使他繞過國會,利用已撥付的軍費修建邊境隔離牆。據悉,白宮律師團隊正在對特朗普的這一想法進行評估。

白宮此前宣佈,特朗普將於10日前往得克薩斯州邊境城市麥卡倫視察,隨行人員包括多名內閣成員以及白宮律師派特‧西波隆。

美國眾議院同日晚通過一政府預算案,旨在讓包括財政部等部門“重新開門”。

根據眾議院計劃,本週將分別對4個預算案進行表決,以便讓“關門”的政府部門儘快得到撥款,恢復正常工作。當日通過的為其中第一個預算案,涉及財政部、國稅局等金融服務部門。眾議院以240票贊成,188票反對的結果通過該預算案。儘管該預算案在眾議院表決通過,參議院是否會對其進行表決還不得而知。

美國總統特朗普繼8日發表全國電視講話強調邊境危機後,9日在與國會兩黨領導人的會談中,繼續表現出在建牆問題上的強硬立場。特朗普直接向眾議院議長佩洛西發問,如果他讓政府“開門”,民主黨是否會同意建牆費用。在遭到佩洛西拒絕後,特朗普當即離開,並在社交媒體上發文稱與民主黨的談判是“浪費時間”。佩洛西在會後接受媒體採訪時稱,特朗普的行為“暴躁且任性”。

另外,美國農業部官員日前宣佈,即使政府關門繼續,糧食券的領取者仍可以獲得2月份的全部福利。農業部表示,即使在沒有預算的情況下,他們正在與各州合作,以在相關條款1月20日到期前將所有的福利打入接受者的卡中。

美國糧食券項目行政主管利普斯表示,他們預計會全部支付48億美元的2月份補充營養援助計劃(SNAP)即糧食券補貼,這會涉及3800萬美國民眾的福利。“我知道全美的民眾都在擔憂政府關門繼續會對這些福利帶來哪些影響。”農業部長普度8日晚間說,“你們之前也聽我說過,農業部的座右銘是‘做正確的事,為每個人提供食物’。通過這個解決方案,我認為我們已經把為每個人提供食物這句話解決了,這個計劃也做到了做正確的事。” 使用糧食券的民眾可以比平時更早地得到這些福利。農業部官員表示,這類似於與在自然災害發生時儘早發放福利的做法,各州必須加快正常流程,儘早分配福利。

美國農業部表示,他們正在使用已經在去年12月21日到期的短期預算中的一個條款,該條款允許他們即使在沒有全財年預算的情況下,在到期後30天內花錢。利普斯表示,申請2月福利的民眾應該遵守標準時間表。

該部門不會使用30億美元的SNAP應急基金,這筆基金無法滿足支付每個月所有福利的金額。一些食品券受益人則表示,如果他們只收到一定比例的福利,他們購買健康食品的資金會更少。利普斯說,其他營養計劃,如婦女、嬰兒和兒童計劃(WIC),以及提供學校午餐的計劃有足夠的資金運行到3月。

美國農業部表示,一旦確定2月份的福利,他們將立即開始研究在3月份的福利方案。普度表示,他鼓勵國會領導人在需要另一項解決方案之前為美國農業部提供全額資金。“我們已經用這個方案解決了額外一個月的糧食券福利。我相信這給了國會足夠的時間採取行動。”◆

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