鳥糞島——秘魯人的金山銀山

南美國家秘魯西鄰太平洋,沿海有眾多的島嶼成為海鳥的天堂,這些海島的鳥糞往往厚達幾十米,19世紀秘魯在獨立之初,靠著出售這些天然有機肥,秘魯一度成為南美最富裕的國家,有“鳥糞上的國家”之稱。這些臭烘烘的小島曾炙手可熱,為了爭奪鳥糞資源,秘魯、智利、玻利維亞等國與歐洲殖民者之間乃至南美國家之間還爆發過兩次“鳥糞戰爭”。靠山吃山,今天這些海島仍能靠著出口鳥糞和開展旅遊業,獲得可觀收入。

秘魯很多島嶼是海鳥天堂。

秘魯很多島嶼是海鳥天堂。

一天發現 331 種鳥
乘快艇出海觀鳥如今是秘魯沿海非常受歡迎的特色旅遊項目。在欽查群島的一些鳥島上,平均每平方公里的鳥可達數百萬之巨,秘魯保持著一項“一天內發現最多種鳥類”的吉尼斯世界紀錄:有人在24小時內記錄下遇到的331種鳥!

有密集恐懼症的人要當心,如此眾多的鳥聚集在一起恐怕會讓你感到窒息。往往是一隻鳥飛起就帶動一大片,真正讓人體會什麼叫遮天蔽日,鳥落下的時候又是密不容針,讓人幾乎看不見地面的顏色。

仔細觀察,你會發現,鳥島的顏色可以分3個層次。最下面接近海面的一層是黑色,這是漲潮時海水浸泡的顏色;中間窄窄的一層是赭紅色,其實這才是礁石原本的顏色;上面的大部分則是灰白色,這是日積月累的鳥糞顏色。海鳥依照各自的生活習性安家做窩。有的將家安在峭壁上,有的在風化的石洞石隙築窩,有的則棲息在開闊的平地上。每年4、5月份,大批的鳥來此 繁衍後代,它們把大量的鳥蛋留在島上,因此鳥島又有“蛋島”之稱。由於遠離陸地捕食動物,鳥和蛋在這裡都相對安全。

這裡的鳥類主要是海鷗、鵜鶘、紅嘴鷗等。如此多的海鳥聚集在這裡,為了環境安全,更為了豐沛的食物。這裡的亞熱帶氣候和洋流有助於魚類迅速繁衍,為海鳥提供充足的食物。這裡的食物不光鳥們獨享,較低位置的一些礁石、海灘也被眾多企鵝和海獅等海洋生物佔領,跟海鳥們做鄰居。

為搶奪鳥糞爆發戰爭
按照規定,大多數的鳥島遊客只能在船上觀鳥,不能上島打擾鳥類。不過即便沒有禁令,恐怕也沒多少遊客有勇氣上島,那遍地的鳥糞和令人窒息的臭氣足以讓人卻步。

鳥糞曾被稱為白色的“金子”,為挖鳥糞世界各地的人蜂擁而至。秘魯鳥糞經濟最盛的時候,出售鳥糞帶來的收入佔整個國家收入的一大半。彼時國民經濟離不開鳥糞,多數勞動力從事與鳥糞相關的行業,許多賣鳥糞賺來的錢也投到為運輸鳥糞修的公路鐵路以及為保衛鳥島增加的軍費上。為了爭奪鳥糞資源爆發的“鳥糞戰爭”令玻利維亞喪失了出海口,徹底淪為內陸國。

當年還有數萬華人漂洋過海加入 “淘金”大軍,據記載,勤勞的華工一度成為挖鳥糞的主力軍。為保護鳥島,自古以來清理鳥糞從不動用機械設備,從島上將裝滿鳥糞的袋子運到船上也都靠人工,每袋近50公斤重的鳥糞,每個工人每天要背120袋,據報導,鳥兒繁殖季節,清理一個有50萬隻鳥的小島的鳥糞,280名工人要連續勞作8個月才能離開島休息。

頒佈最嚴苛動物保護法
據記載,秘魯沿海有些鳥島早年曾住著印第安土著,後來海鳥越聚越多,受不了鳥糞的“狂轟濫炸”,土著乾脆給鳥騰地方,搬離海島去陸地居住了。還有學者發現了一個有趣的現象,印加文明的遺跡與鳥的分佈幾乎是完全吻合的。安第斯山區常年乾旱缺水,而且土壤比較貧瘠,人們推測正是鳥糞支撐了印加的農業生產,養活了眾多的人口,才有了印加文明。
鳥糞島——秘魯人的金山銀山 ảnh 1 為保護鳥島,自古以來清理鳥糞從不動用機械設備。
 
印加先民非常注重保護鳥和鳥糞資源,有記載稱,每個部落都分配一個固定的鳥島,只能從自己的島上獲取鳥糞。可以說,他們是世界上最早的動物保護主義者,為保護鳥還制定了嚴苛的法令,規定凡是殺鳥者或在鳥繁殖期登上鳥島的人均要判死刑!

嚴苛的印加法令帶來更多的鳥糞,也保障了千百年來農業在這片並不算肥沃的土地上的蓬勃發展。玉米、辣椒、煙草和馬鈴薯……許多我們熟知的農作物都是從這裡培育並走向世界的。

不管是出售有機肥還是開展旅遊業,對今天的秘魯人來說,鳥糞依然 是金山銀山。他們謹守先輩們的遺訓,始終呵護著鳥島的原始狀態。他們在 島上立了這樣的牌子:“這裡是鳥的 世界,您是鳥的客人。”政府在較大 的島還設置警察局,專門守護臭烘烘的鳥糞◆

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