最新基因分析 新冠病毒去年底已全球傳播

綜合報導,新冠病毒不斷發生變異,研究人員追蹤其基因序列變化的時間與位置,發現去年底病毒初次感染人類後就快速傳播到全球各地。一項從全球7600多名新冠肺炎患者採集病毒的基因分析顯示,新冠病毒在去年底就已經在世界各國廣為傳播,而且傳染速度非常驚人。

美一家超市掛出提醒顧客保持「社交距離」的醒目標識。(圖源:互聯網)

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據美國《有線電視新聞網》報導,英國研究人員在研究病毒的變異時發現它在各國快速傳播的證據,但目前還無法確定病毒經過變異後,傳播能力是否變得更強,或是造成更嚴重的病症。倫敦大學學院遺傳學研究所研究員波洛克斯對CNN表示:“病毒是在進行變異,但不表示它變得更致命。”波洛克斯和同僚們從全球7600餘名病患採集的病毒進行基因分析顯示,新冠病毒早在去年底就開始在全球各地出現人際傳播。該研究團隊在發表於《傳染、遺傳與演化》雜誌的報告中寫道:“研究結果排除了新冠病毒在更早時期已大規模傳染的假設。”

報導說,對醫學界來說,這並不是一個好消息。很多醫學界專家曾經希望新冠病毒開始傳播的時間更早,雖然因此曾經感染病毒人數會更多,但也意味已有更多的人已在體內出現抗體。波洛克斯研究團隊原認為全球已有10%人口暴露於新冠病毒之中,但研究結果顯然與預期差距遠。

目前許多研究都指出,新冠病毒源自於蝙蝠,透過另一中間宿主傳染給人類,首例報告是出現在去年12月的中國武漢市。由於病毒每次複製都會出現突變,這種突變讓研究者可以從時間與地理位置上追蹤病毒。波洛克斯的研究報告指出,各地病毒進行基因分析的結果都指向同一來源,此一來源與2019年底發現的病毒有共同的基因序列,可以證明就是在這個時期,新冠病毒透過中間宿主進入人體。

波洛克斯表示,很多西方國家都出現可能在1月或2月之前感染新冠病毒的證據,讓各初次感染者(零號病人)可能提前數個月,這種推測實沒有什麼意義,現在在任何國家都不可能找到零號病人,因為找到可能是零號病人的案例數量太多。報導表示,病毒變異的研究對於研發藥物疫苗有重要作用,尤其是疫苗,必須針對病毒不發生或較少發生變異的部份起作用,才能產生防疫的效果。

有報導指法國早於去年12月已經出現新型冠狀病毒肺炎確診個案。世界衛生組織5日表示,對報導不感意外,並促請各國調查任何其他早期疑似個案。

世衛發言人林德邁爾在日內瓦出席記者會回應報導指表示,有關發現有助深入瞭解病毒的傳播,並指重新檢測樣本或會發現其他早期個案。他鼓勵其他國家翻查2019年底未有明確來源的肺炎病例紀錄,認為將為疫情的爆發提供更清晰及新的資訊。

事件並非代表病毒首先於中國武漢以外的地方出現。林德邁爾認為,法國的個案是與12月曾到訪中國的人有關,當時中國仍未發現或通報病毒。據指,該名患者是魚販,未曾到過中國旅行,亦與中國無直接關聯。被問到中國的病毒來源,林德邁爾指出,有關問題的研究非常重要。

英國倫敦大學學院遺傳學研究所發表研究報告,透過分析全球逾7600名患者的新冠病毒基因,推斷出病毒於去年底開始傳播。比起歐美等地首宗確診個案,病毒有機會早幾週甚至幾個月已經開始傳播,要找出任何國家的“零號患者”也是不可能。研究也指,未有證據顯示病毒變得較易傳播或引起嚴重疾病。另據美國約翰斯‧霍普金斯大學數據實時數據顯示,截至越南時間6日5時45分左右,全球累計確診超過367萬例,總計367萬9544例。共有40個國家確診人數超過1萬例,其中美國確診人數最多,為120萬4475例。另據伊朗媒體報導,伊朗衛生部6日通報稱,該國新增1680例新冠肺炎確診病例,累計確診10萬1650例;新增死亡78例,累計死亡6418例。至此,全球已有十個國家確診人數超過10萬例◆

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