疫情下大象也失業 逾百頭長途跋涉回家

據外媒報導,新冠肺炎疫情下,全球旅遊業大受打擊,泰國也不例外,連大象也加入了失業大軍。倚靠遊客門票收入維持的泰國大象樂園及庇護所,因為失去收入來源,再也無法供養食量驚人的大象,因此有超過100頭大象被遣送回家,牠們長途跋涉達150公里返回家園,樂得回歸大自然。

失業大象徒步送返家園,回歸大自然。(圖源:互聯網)

失業大象徒步送返家園,回歸大自然。(圖源:互聯網)

清邁的“拯救大象基金會”(The Save Elephant Foundation)有支持籌款活動飼養仍在遊客園區的大象,不過該組織一直主張把牠們送回原本的棲息地,與附近的村民一同在大自然生活。自上月起,清邁府已有約100頭大象,徒步送回位於湄曾縣的原居地。基金會的創始人盛杜安(Saengduean Chailert)表示,有關計劃是應大象主人的求助,把那些“失業”的大象送回家。

擁有4頭大象的大象公園園主薩杜蒂(Sadudee Serichevee)表示,他本來以為疫情在一、兩個月內就可結束,但直至4月尾,他已對旅遊業復甦失去希望。他和妻子無法再負擔每月20萬銖的場地和設施租金、象伕薪金和大象飼料開支,於是決定把大象送走。

薩杜蒂表示,那些大象已經有20年沒有回過老家,當牠們到達時表現得十分開心,發出愉快的叫聲,更走到村子旁小溪,與村童們玩耍。“失業”大象的處境其實十分嚴峻,以英國倫敦為基地的世界動物保護協會說,泰國目前有2000 頭已被馴服的大象,因主人無力飼養而面臨捱餓◆

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