美參議院通過稅改方案 共和黨將獲大勝

綜合報導,當地時間12月20日凌晨,美國參議院通過了最終的共和黨稅改方案,這意味著美國掃清了稅改立法的障礙。總統特朗普在醫改立法屢遭失敗後,將獲得他的首個立法勝利。共和黨出席51名參議員全票贊成,民主黨48名參議員全票反對,通過了這一法案。眾議院二次投票通過後,共和黨會將向特朗普提交這份稅改法案,由他送出“聖誕禮物”。

參議院共和黨領袖麥康奈爾在新聞發佈會上。(圖源:AFP)

參議院共和黨領袖麥康奈爾在新聞發佈會上。(圖源:AFP)

眾議院在19日下午已經投票通過稅改。由於參議院以違背原則為由,移除了稅改方案中3項非主要條款,因此眾議院必須在當地時間12月20日舉行第二次投票。但這次投票僅為服從法律程序,參眾兩院必須通過內容一致的稅改方案,預計不會對稅改立法造成阻礙。

參議院移除的非主要條款,涉及到兒童在家庭學校就讀獲得稅收優惠,以及對一些私立大學超過限額的捐贈免於徵稅。參議員、獨立人士伯尼‧桑德斯抨擊這些條款:這是共和黨人瘋狂趕著為他們的億萬富翁捐贈人提供納稅優惠,否則就是他們忘記服從參議院的規則。

共和黨的最終稅改方案預計將新增1萬4600億美元的聯邦赤字。其核心是對企業永久減稅,對個人短期減稅。共和黨稅改將企業稅從35%削減至21%,對中小企業減稅,減少對跨國公司帶回海外收入徵稅。下調個人所得稅率,尤其是最高一檔,幾近廢除了房地產遺產繼承稅,這都被抨擊為對富人減稅。此外,共和黨人還借由稅改,廢除了奧巴馬醫改強制購買醫療保險的要求。這允許特朗普在醫改失敗後,繼續動搖奧巴馬醫改。法案還部分解除了阿拉斯加州石油開採的限制。

在數小時的辯論中,民主黨參議員將眾議院呈上的稅改方案稱為“垃圾”:就鼓勵企業生產而言,美國企業已經坐擁大量現金,減稅並不能激勵他們投資和生產,因為他們向來不乏財力,卻一直沒有行動。反之,企業會選擇用稅改帶來的收入增長回報股東。因此對企業減稅既無法刺激經濟,也無法增加就業。對個人減稅而言,這絕不是一場“對中產家庭減稅”,83%的減稅流向了1%最富有的人群,卻不獎勵工薪階層,這在道德上是錯誤的。
 
美國稅改法案最終在6個星期內匆匆達成,僅由共和黨一黨促成,這造成了稅改的種種問題。共和黨稅改方案還借機摧毀奧巴馬醫改,這將造成1300萬美國人因稅改失去醫療保險。共和黨參議員們還是堅持稅改刺激經濟的邏輯:減稅降低企業成本、企業生產力會因此提高,大部分國民從2018年起就會減輕稅負,增加消費。減稅讓美國具有國際競爭力,不僅刺激美國國民增加投資,還將吸引全世界的人願意來美國投資。
 
企業會帶回留存海外的大量收入,設備投資的完全抵扣,會鼓勵美國企業開始購買設備,他們就需要工人來操作設備,人才市場供給緊張後,就會抬高僱傭薪酬。這一正向連鎖效應,可能從2018年就開始啟動。在赤字問題上,稅改帶來經濟增長,未來10年只需平均2.4%的經濟增長率,就能夠彌補財政損失。

美國智庫稅務基金會(Tax Foundation)的初步分析顯示,長期來看,這份稅改能夠刺激經濟增長提高1.7個百分點,薪酬提高1.5個百分點,提供33萬9000個新增就業。就赤字而言,能夠通過經濟增長提供1萬億美元,一定程度上平衡1萬4600億美元的稅改赤字。由於對個人的減稅優惠將在2025年過期,預計到2027年,納稅人平均稅後收入將下降0.3%。如果能夠實現經濟增長,長期而言,納稅人稅後收入將增長1.1%◆

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