美國政府撤銷留學生簽證新規

綜合報導,當地時間7月14日,美國波士頓聯邦地區法院在開庭審理哈佛大學和麻省理工學院提起的相關訴訟時宣佈,美國聯邦政府同意撤銷日前發佈的留學生簽證新規。至此,引發各界反對聲浪的簽證新規,倉促而來,草草收場,遭遇“朝令夕改”的結局。回顧簽證新規的消亡時間線,截至14日開庭,聯邦政府的此項決策從宣佈到撤銷,僅用了不到10天的時間。

美國馬薩諸塞州劍橋市哈佛大學校園。(圖源:新華社)

美國馬薩諸塞州劍橋市哈佛大學校園。(圖源:新華社)

7月6日,美國入境和海關執法局(ICE)發佈通報說,2020年秋季學期的留學生如果僅上網課,將無法取得赴美簽證或維持當前簽證。7月8日,哈佛大學和麻省理工學院率先把聯邦政府告上法庭。7月9日,超過40所美國大學加入哈佛和麻省理工學院的訴訟隊伍,要求禁止ICE執行簽證新規。10日,加州宣佈起訴美國聯邦政府。99名國會議員聯名要求ICE撤回留學生“驅逐令”。13日,17個州和近200所高校加入訴訟隊伍。
 
據報導,截至14日開庭,兩校訴訟獲得美國數百所高校、70多個高等教育團體和谷歌、微軟等10幾家高科技公司提交法律文件予以支持。起訴書提出,聯邦政府沒有遵循規既定程序制定規則,是違反《行政程序法》的。同時,如果學校被迫在疫情期間舉行面授課程,這一變化將損害大學預算並危及大學生和教師的健康。7月14日,相關訴訟開庭審理,美國政府宣佈撤銷新規。

此次簽證新規被稱為針對留學生的變相“驅逐令”,一經發佈,即遭遇美國學界、政界、商界等多方面的剛硬反對。各方一致認為,簽證新規將危及包括留學生在內所有學生的健康安全,損害美國高校的學術利益和經濟利益。加州總檢察長貝塞拉批評稱,此項新規試圖把大學變成疫情中心。這種做法危險且非法,除了殘忍之外,還是荒謬的。哈佛大學校長勞倫斯巴考在一份公開信中明確表示:“我們認為ICE新規是一項不合時宜的公共政策,並且我們認為它是不合法的”。麻省理工學院校長萊夫也發了一封公開信,批評新規“擾亂了國際學生的生活,危及了他們的學術和研究。”

微軟、谷歌等美國高科技公司也指出,國際學生不僅給美國經濟帶來每年數百億美元的直接貢獻,還有助於確保美國企業“繼續引領世界創新”。如果國際學生因簽證問題被迫回國,美國企業和整體經濟都將受到影響。

7月6日,在全美學生無法確保秋季學期重返校園的時刻,美國入境和海關執法局發佈“逐客令”。在美國新冠肺炎疫情持續嚴重的現狀下,此項“火線趕人”政策背後實為特朗普政府的政治考量。學校復學,被特朗普政府視為美國經濟重啟的重要步驟。美國高校和媒體普遍認為,出台留學生簽證新規的主要目的是施壓美國學校秋季學期正常開學,學生返校上課,從而全面重啟經濟。此前,特朗普就曾多次要求美國學校秋季開學。簽證新規發佈會後,特朗普7日更是在社交媒體發文:“學校必須在秋季開放”,並配以3個感嘆號。

美國輿論指出,這一要求國際學生儘量學習線下課程的規定,事實上將收緊向國際學生發放簽證。簽證新規的實施勢必會迎合支持特朗普移民限制政策的選民,以便為其連任積累更多選票。有評論指出,對於視經濟為競選重要籌碼的特朗普政府來說,在離大選投票日不足4個月的時候,營造一片“經濟向好”的景象,年底大選前的經濟復甦和選情回升才有希望◆

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