美將放棄新冠疫苗知識產權專利

綜合報導,拜登政府當地時間5日發表一項決定,表示美國將放棄新冠肺炎疫苗的知識產權專利。美國貿易部部長戴琪5日在一份聲明中宣佈了美國政府的這一決定。美國貿易代表戴琪在一份聲明中稱,“這是一場全球性的健康危機,新冠疫情的特殊情況要求採取特殊措施。美國政府堅決相信知識產權保護,但為結束疫情,支持放棄對新冠疫苗的那些知識產權保護”。

莫德納,強生及輝瑞BioNTech新冠疫苗的藥瓶。(圖源:路透社)

莫德納,強生及輝瑞BioNTech新冠疫苗的藥瓶。(圖源:路透社)

此前,美國製藥商曾就此事進行了激烈的內部辯論和大力反擊。戴琪表示,政府此舉是為了儘快普及安全有效的疫苗,結束新冠肺炎疫情。她同時表示,美國政府將繼續加強與私營部門和所有可能夥伴的合作,擴大疫苗的製造和分銷,以及努力增加生產這些疫苗所需的原材料。
 
世界衛生組織總幹事譚德塞稱讚美國的決定是“抗擊新冠病毒的一個里程碑”,反映了美國在結束疫情鬥爭中的“道德領導”。此前,戴琪與世界知識產權組織 (WIPO)總幹事鄧鴻森5月3日舉行線上會談。雙方討論了如何增加疫苗產量、知識產權在應對新冠疫情方面的作用等問題。根據美國貿易代表辦公室公佈的新聞稿,戴琪與鄧鴻森就發展中國家面臨的具體挑戰,以及擬議對“貿易相關知識產權”(TRIPS)豁免的某些條款交換了意見。

在3日至5日舉行的七國集團外長會議曾發表聲明稱,將會與主要藥廠合作,擴大生產新冠疫苗。七國集團外長會議聲明指出,將致力與業界合作,擴大生產可負擔的新冠疫苗。聲明重申,將同各生產商推展夥伴關係,在雙方同意基礎上,鼓勵自願的技術及授權轉移。不過,七國外長並沒有要求主要藥廠放棄疫苗的知識產權。

美媒當時評論稱,拜登政府在是否豁免新冠病毒相關知識產權的問題上陷入兩難境地。美國政府仍未對關於豁免“貿易相關知識產權”(TRIPS)某些條款的建議做出承諾。白宮新聞秘書說,美國的總體目標是向國際社會提供盡可能多的供應,並以具有成本效益的方式做到這一點。分析認為,白宮遲遲不能下定決心推動新冠疫苗知識產權豁免,是因為拜登政府面臨來自藥商和利益團體的強烈反對。美國的藥商拿中俄兩國當“藉口”,稱美國政府對新冠藥物的知識產權豁免,會將mRNA疫苗相關技術拱手讓給中國和俄羅斯,幫助中俄的“疫苗外交”。事實上,中國不僅自研的mRNA新冠疫苗已獲得重大突破,且已在積極推動全球的疫苗分配公平。

據美媒CNBC報導,包括Moderna、BioNTech和輝瑞在內的生產疫苗的主要製藥公司的股票在相關消息首次傳出後大幅下跌。輝瑞公司收盤時表現平平,而Moderna公司下跌了6.1%;強生公司小幅下跌了0.4%。美國藥品研究和製造商協會(PhRMA)對拜登政府支持放棄知識產權保護的做法表示了尖銳的反對。該協會的成員包括阿斯利康、輝瑞和強生等疫苗製造商。

美國疾病控制與預防中心(CDC)主任瓦倫斯基同日在出席白宮記者會時表示,根據CDC最新研究預計,在保證疫苗接種率和防疫措施的情況下,在今年7月底前美國新增新冠病例數將大幅下降。據CDC統計,近日來,美國新增新冠病例數和死亡人數均呈下降趨勢。該CDC研究根據當前疫情相關資料通過建模對未來形勢進行預測。其中,在疫苗接種情況良好、防疫措施繼續執行的情況下,最樂觀預測是,到7月底,每週新增病例數將降到5萬例以下,住院人數降至1000人以下,死亡人數降至200至300人。該模型也同時給出較為悲觀預測和最糟糕預測等。

另外,歐洲聯盟執行委員會主席范德賴恩表示,歐盟準備好討論美國支持的豁免新冠狀病毒疾病疫苗專利提案。但范德賴恩強調,歐洲的優先事項將是增加全球(疫苗)供應,並含蓄地批評美國和英國限制疫苗出口。她在線上會議說:“歐盟也準備討論以有效和務實方式解決危機的任何提案。”范德賴恩執掌的歐盟執委會負責為歐盟4億5000萬居民採購疫苗,但遭到批評起步緩慢。范德賴恩說:“歐洲是全球疫苗主要出口國。到目前為止,歐洲生產的2億多劑疫苗已運往世界其他地方。”◆

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