美留學生簽證新規惹官司

綜合報導,美國哈佛大學和麻省理工學院(MIT)當地時間8日提起聯邦訴訟,以阻止美國政府實施針對留學生的簽證新規。這兩所大學當日向位於馬薩諸塞州波士頓市的聯邦地區法院提起訴訟,請求法院對美國政府日前發佈的留學生簽證新規實行臨時限制令以及初步和永久禁令。訴狀說,這項簽證新規違反美國聯邦《行政程序法》,是在沒有提出任何正當理由、未經公眾評議且考慮不周的情況下發佈的。

疫情下的美國哈佛大學校園。(圖源:CNN)

疫情下的美國哈佛大學校園。(圖源:CNN)

哈佛大學校長勞倫斯‧巴科在一封公開信中說,針對留學生的簽證新規是在沒有事先通知的情況下下達的,既殘酷又魯莽。他認為,此舉意在施壓大學重啟校園,而無視學生和教職員工的健康和安全。

2020年上半年,為防範新冠病毒傳播,美國大中小學等普遍暫停面對面授課,轉而開展網絡教學。很多學校打算秋季新學期繼續讓學生上網課,招致聯邦政府不滿。美國總統特朗普不斷呼籲重開校園,否則可能被切斷聯邦經費。美國移民和海關執法局(ICE)6日發佈通告說,2020年秋季學期的留學生如果僅上網課,將無法取得赴美簽證或維持當前簽證。

《華爾街日報》稱,2018-2019學年,全美各高校國際學生總數近110萬。由於大部分國際學生全額支付學費,因此是許多高校重要的收入來源。哈佛大學本科生中約12%為國際學生,研究生中約28%為國際學生;麻省理工本科生中近10%為國際學生,研究生的國際學生比例則高達41%。另據媒體報道,2018-2019學年在美學習的中國留學生近37萬,位居各國之首。

繼美國哈佛大學和麻省理工宣佈,就留學生簽證新政提起訴訟後,同日,全美留學生最多的學府之一南加州大學,也宣佈支持訴訟。

南加大校長福爾特(Carol Folt)8日在社交網站連發3條推文,以示支持訴訟,並表示南加大還會“積極考慮所有其他法律選擇”,同時將“與地區國會代表和其他立法部門及人員,共同應對這個非常錯誤的決定”。

據悉,由於擔心校園可能成為新冠病毒聚集區,許多大學採取了減少接觸的措施,從要求在教室戴口罩,到限制社交活動,再到減少邀請返校學生的數量。許多大學還宣佈了通過不同教學方式相結合的方法,提供一些面對面的課程,但同時也有大量課程須在網上完成。
 
美國土安全部代理副部長庫奇內利則表示,政府為國際學生提供了比過去更大的靈活性。過去,他們要保留簽證,只能參加一門在線課程;現在,他們可以上更多的網課,只要所上的一些課程是面對面進行的。庫奇內利說:“如果他們不是要成為學生,或者要百分百上網課,那麼他們來這裏就沒有道理了。他們應該回家,等學校開放校園後再回來。”

耶魯大學、哥倫比亞大學、紐約大學等多所高校發表聲明說,學校將根據新規採取“線上線下”相結合方式授課,以保證學生可以合法留在美國完成學業。耶魯大學校長蘇必德7日發表聲明說,耶魯將在今年秋季學期採用混合授課模式,學校會盡一切努力,確保國際學生“不受干擾地繼續在耶魯的學業”。蘇必德對ICE的新規表示“失望、憂慮”,稱這一“可能打斷學生學業的新政將削弱旨在吸引世界各地優秀人才的美國高等教育實力”。耶魯大學敦促美政府採取更靈活的簽證方式。

作為國際學生人數最多的美國高校之一,紐約大學對ICE新規予以譴責,並表示會與其他高校合作,敦促政府撤銷該規定。同時,紐約大學表示今年秋季學期大部分課程將提供“線上和線下”兩種模式供學生選擇,以儘量減小新規對國際學生的影響。

南加州大學(USC)在寫給學生的信件中表示,南加大會開設“足夠多的線下課程”,以便讓國際學生可以合法地留在美國繼續學業。

包括美國65所頂尖高校的美國大學協會(AAU)也發表聲明,要求美政府“取消這一具有嚴重誤導性”的新規,允許國際學生按照學校規定接受“線上、線下或兩者相結合的上課方式”。聲明還說,該規定將對大學收入帶來很大負面影響,讓已經因新冠肺炎疫情而遭受經濟損失的學校“雪上加霜”◆

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