聯合國秘書長籲採取行動防止更多人因疫情陷入饑餓

綜合報導,聯合國秘書長古特雷斯當地時間9日表示,雖然世界上有足夠的食品來養活全球的78億人口,然而眼下卻有超過8億2000萬人正在挨餓,1億4400萬5歲以下兒童發育遲緩,佔到全球兒童總數的五分之一,“我們的食品系統正在失靈,而新冠病毒全球大流行則將使情況進一步惡化”。

世界糧食計劃署在南蘇丹的皮耶里分發糧食。(圖源:聯合國)

世界糧食計劃署在南蘇丹的皮耶里分發糧食。(圖源:聯合國)

古特雷斯表示,受到新冠疫情影響,今年陷入極端貧困的人數可能會多出4900萬人,嚴重缺乏食品和營養保障的人口也可能迅速增加,“全球國內生產總值每下降一個百分點,就意味著發育遲緩的兒童人數將增加70萬”。古特雷斯表示,即便是食物豐富的國家,也面臨著食品供應鏈中斷的風險,假如國際社會不能立即採取行動,疫情和防控措施就可能使全球陷入糧食緊急狀態,對數億兒童和成人產生長期影響。

古特雷斯表示,為應對上述挑戰,今天發佈的政策簡報《2019冠狀病毒病對糧食安全和營養造成的影響》,提出了三項明確結論。首先,“我們必須動員起來拯救生命和生計,重點關注風險最高的地區。”古特雷斯表示,這意味著“將食品和營養指定為基本服務,同時對食品工人進行適當保護”,繼續維持對弱勢群體的食品援助,加大對食品加工、運輸和零售行業的支持力度,保障食品貿易暢通。

其次,古特雷斯表示,國際社會“必須加強營養方面的保障制度”,各國需要保障百姓,尤其是幼兒、孕婦和哺乳期婦女、老年人和其他高危群體能夠獲得安全和營養的食品,並為因疫情期間學校關閉而無法吃上營養午餐的兒童提供援助。第三,古特雷斯表示,“我們必須對未來進行投資”,建立更加包容和綠色的食品體系,讓更多的人能夠獲得健康和營養的食品,消除饑餓,同時在食品生產與自然環境之間找到平衡,讓兩者和諧共處,實現可持續發展。

政策簡報指出,受到疫情影響,預計未來兩年全球經濟產值將減少8萬5000億美元,新增極端貧困人口中有近一半來自撒哈拉沙漠以南的非洲地區。處於重度糧食不安全狀況的人口中,有近80%為農民、牧民、漁民和林業工作者,其中大多都是以小家庭為單位進行生產的農戶。政策簡報強調,糧食對於生存和生計至關重要,糧食供應行業為超過10億人提供就業機會,而疫情和防控措施則使千百萬人的工作和生計面臨風險,其中初級食品生產、加工、服務和分銷領域的情況尤為嚴峻。

政策簡報指出,早在疫情開始之前,全球就有超過8億2000萬人遭受慢性食物不足的折磨,其中7億人處於嚴重糧食不安全狀態,有1億3500萬人面臨重度糧食不安全和營養不良,受到新冠疫情影響,這一數位甚至可能在年底前翻倍。

此外,疫情所導致的學校關閉使得3億7000萬學齡兒童無法吃上營養午餐,失去了日常營養保障的主要來源。僅拉丁美洲和加勒比地區就有8500萬兒童依賴學校供餐,對其中的1000萬人來說,校餐更是每天最為可靠的食品來源。

政策簡報指出,儘管過去50年來,全球糧食產量大幅增長,但粗放的生產經營方式卻嚴重消耗著糧食生產所依賴的自然資源,目前,生產每人每天所需的食品需要消耗2000到5000升水,地球上四分之一的耕地已經退化,三分之一的魚類遭到過度捕撈,近百萬個動植物種面臨滅絕風險。

除疫情外,衝突、自然災害,氣候變化和前所未有的蟲害威脅也使全球糧食系統吃緊,加快糧食系統轉型,使糧食生產與自然環境重新實現平衡,是疫情應對和實現可持續發展目標的關鍵。為此,聯合國秘書長古特雷斯將於2021年組織召開糧食系統峰會,以團結國際社會,儘快開展行動,保護人類和地球◆

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