英歐就北愛爾蘭問題達成協議

綜合報導,英國脫歐過渡階段將於12月31日結束,被視為應於7日結束的“最後的談判”再度延長,英國首相約翰遜9日親自出馬,前往布魯塞爾與歐盟委員會主席馮德萊恩會面,能否敲定就在此舉。此前,雙方延長三日的談判仍然在三大老問題上絆腳:歐盟漁民進入英國領海捕魚問題;如何解決未來的雙邊貿易糾紛以及公平競爭。不過,過渡期終結後立即擺在面前的一個非常棘手的問題——北愛爾蘭與愛爾蘭邊界問題得以化解。

英首相約翰遜將赴布魯塞爾與歐盟委員會主席馮德萊恩談判。(圖源:Getty Images)

英首相約翰遜將赴布魯塞爾與歐盟委員會主席馮德萊恩談判。(圖源:Getty Images)

在距離英國脫歐過渡階段終結還有三週之時,也就是說英國即將離開統一市場和統一關稅市場即將到來的時刻,避免發生硬脫歐的三大障礙照舊。至少,歐盟與英國在約翰遜首相9日前往布魯塞爾與歐盟委員會主席馮德萊恩進行最關鍵的談判前雙方在十分棘手的北愛爾蘭海關特殊條款達成原則共識,這一共識被視為將避免在屬於英國的北愛爾蘭與歐盟的愛爾蘭之間恢復邊界。

為此,英國政府將撤除已送交英國國會討論的“內部市場法案”中違反脫歐協議的條款。2020年9月,英國政府以保障英國與北愛爾蘭正常貿易名義提出了一份爭議性的“內部市場法案”,其中關於國家補貼、北愛爾蘭關稅以及雙方邊界管制的條款引起嚴重爭議,歐盟啟動程式控告英國違法,歐洲議會也威脅如果英國議會通過相關法案,歐洲議會將不會批准英國與歐盟達成的貿易協議。歐英雙方8日達成新的原則共識後,避免遭遇直接衝擊的愛爾蘭感到欣慰。

但是,除此之外,阻礙雙方達成貿易協議的三大問題依舊存在。怎麼辦,雙方隔空論戰。英國首相約翰遜警告歐盟說,“我始終對達成協議抱持樂觀態度,但是我必須誠實地告訴你們,目前的情形非常微妙。我們的朋友應該明白英國已經告別歐盟就是為了能夠實施民主控制。我們現在距此目標仍很遙遠。”

在歐盟這邊,歐盟談判代表巴尼耶則提醒說,歐盟永遠不會為了達成一個後脫歐協議而作出削弱統一市場的讓步,從而葬送歐盟的前途。約翰遜則表示英國有沒有這樣一個協議都會“繁榮昌盛”,他排除了在2021年重開雙邊談判的可能性。說歸說,約翰遜同時宣佈他準備前往布魯塞爾會晤歐盟委員會主席馮德萊恩,打破談判僵局。約翰遜的發言人接下來解釋說,首相前往布魯塞爾,就是去看看是否可以找到一個“政治出路”,雙邊談判越有進展越好。幾小時後,約翰遜的發言人給出了時間,約翰遜首相9日前往布魯塞爾與馮德萊恩共進午餐,以推動雙邊未來關係的框架性談判。

約翰遜此去,應該不會空手而去,馮德萊恩與約翰遜見面,理應不會只是為了共進午餐。不過,兩人7日通話時坦率地說出雙方的見證:很悲觀,達致協議的條件沒有成熟。9日兩人見面,條件都成熟了嗎?條件似乎沒有發生多少變化,現在就看互相能夠妥協多少。

另外,當地時間12月8日,英國貿易部稱,在英國正式“脫歐”的同一天(2021年1月1日),該國將暫停因飛機補貼爭端而對美國商品徵收的報復性關稅。

據路透社報導,英國貿易部表示,將從明年1月1日起暫停對美國徵收報復性關稅。貿易部稱此舉是為了緩和一場破壞性的國際貿易衝突。報導指出,英國從1月1日起將完全退出歐盟的各項規章制度,這一決定標誌著英國開始與歐盟的貿易政策分道揚鑣,也標誌著英國與美國建立更緊密關係的雄心。

美國和歐盟航空製造業補貼爭端始於2004年。當時美國向WTO提出訴訟,指控歐盟以各種形式向空客提供非法補貼,歐盟隨後也向WTO起訴美國政府向波音提供非法補貼。WTO先後裁定,美國和歐盟均存在對各自航空企業提供非法補貼的問題。之後,WTO正式批准了歐盟對美國採取報復性措施的申請,歐盟有權每年對近40億美元的美國進口商品和服務實施加徵關稅等貿易報復措施。

英國國際貿易大臣特拉斯在8日的一份聲明中表示,英國希望化解衝突,通過談判達成解決方案,“這樣我們就可以深化與美國的貿易關係,完全解決這一問題”。同時,英國也表示若未能在達成解決方案方面取得令人滿意的進展,將重新向美國徵收關稅◆

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