非洲候選人有望當選世貿掌門人

綜合報導,在日本明確提出不支持韓國候選人、韓國產業通商資源部通商交涉本部長俞明希參選世界貿易組織(WTO)總幹事後,WTO下一任新掌門人花落誰家一事已經幾無懸念了。

韓候選人俞明希(左)和奧孔喬-伊韋阿拉。(圖源:韓聯社)

韓候選人俞明希(左)和奧孔喬-伊韋阿拉。(圖源:韓聯社)

同時,歐盟各成員駐WTO大使在26日已經就支持來自尼日利亞的前財政部部長恩戈齊‧奧孔喬-伊韋阿拉達成一致。這意味著,如無意外,奧孔喬-伊韋阿拉將成為WTO第七任總幹事,也是首位來自非洲的女總幹事。

按照WTO此前宣佈的日程,第三階段磋商從10月19日開始,一直持續到10月27日,隨後將擇期公佈最終結果。當地時間27日當天,WTO 將在日內瓦向各成員方通報結果。

據第一財經記者瞭解,通常WTO會在此後2~3天內對外召開記者發佈會,並正式宣佈新一任WTO總幹事人選。

一位對WTO十分熟悉的資深專家對第一財經記者表示,如果奧孔喬-伊韋阿拉能夠當選,在推動WTO談判的意向方面,非洲集團的動力可能會增加。這意味著,在未來談判中,其一,非洲方面可能不會成為阻礙,“有些事情也好辦了,而且如果非洲非常支持的話,還可以反過來說的是,我(非洲集團)都支持了,你印度為什麼還不支持?”

同時,這位資深專家還表示,如非洲支持的候選人可以當選,這對於促進中美之間在WTO的溝通可能會好一點。

26日,歐盟27位駐WTO大使統一了立場,決定支持來自尼日利亞的候選人恩戈齊‧奧孔喬-伊韋阿拉。

在俞明希和奧孔喬-伊韋阿拉之間,後者更為國際社會所知。在兩度擔任尼日利亞財政部長(其中一任兼任經濟統籌部長)和外交部長職務後,她擔任了世界銀行(下稱“世行”)常務副行長一職,目前她擔任全球疫苗免疫聯盟(GAVI)理事會主席。

據悉,此前大部分歐盟成員已經決定支持奧孔喬-伊韋阿拉,特別是法國、德國、西班牙、意大利和荷蘭等傳統核心國表達了對她的堅定支持。但是由於東歐和波羅的海國家對此選擇表示懷疑,並表示希望支持俞明希,因此歐盟內部的談判一直拖到了本週:在26日早上的會議上,僅有匈牙利和拉脫維亞兩國仍不同意,不過最終這兩個國家在當日晚些時候的會議上被說服了。

一位歐盟官員表示,支持奧孔喬-伊韋阿拉成為第一位擔任WTO負責人的非洲女性的決定“是加強多邊秩序的有力信號”,也是“向非洲發出的明確信號和相互信任的信號”。

除歐盟外,奧孔喬-伊韋阿拉還得到了有55個成員的非洲聯盟的支持(WTO一共有164個成員方),以及來自西非國家經濟共同體等組織的大力支持。這意味著她已經鎖定了絕大部分非洲成員的選票。

在俞明希方面,雖然有外媒報導稱美國貿易代表萊特希澤更傾向於支持她當選,但是日本卻對韓國候選人當選WTO總幹事一事表示明確反對。有接近萊特希澤的人表示,對於萊特希澤而言,奧孔喬-伊韋阿拉和前世行行長佐利克等支持貿易的國際主義者走得太近了。上述人士表示,萊特希洚一直是WTO的懷疑論者,他希望看到像俞明希這樣的技術專家類候選人。

俞明希是一位國際貿易和談判的“局內人”:她是韓國在《區域全面經濟夥伴關係協定》(RCEP)、中韓自貿協定、新版韓美自貿協定等談判中的重要談判代表,已經在國際貿易談判領域工作了25年。

不過,據日本媒體報導,有多名日本政府人士透露,日本政府決定不支持俞明希參選,而會全力支持奧孔喬-伊韋阿拉,因為跟俞明希比起來,“她(奧孔喬-伊韋阿拉)是一位超級候選人。”其中一位日本政府人士透露。

亦有日本媒體稱,日本政府方面認為,在日韓在WTO仍有貿易爭端的情況下,如果俞明希當選,恐影響日韓貿易案件的公平性。此前,由於日韓半導體貿易爭端,韓國已經要求在WTO為日本對韓限貿措施成立爭端解決機構專家小組,對日本在氟化聚醯亞胺、抗蝕劑聚合物和氟化氫及其輸往韓國的相關技術方面增加的出口許可要求以及修改的政策程式作出判決。

日方則在WTO表示,儘管韓國一直在努力通過對話解決此事,但日方對韓國的要求感到失望。

今年5月,WTO時任總幹事阿澤維多決定於8月底提前離任。隨後WTO在7月正式展開甄選,共有8位候選人獲得正式提名。目前各方預計新任WTO總幹事可以在11月初走馬上任◆

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