拜登政府出台計劃對抗高通脹

綜合報導,美國總統拜登於當地時間5月31日與美聯儲主席鮑威爾和財政部長耶倫進行了會面,面對美國近40年來最高位的通脹水平,拜登政府和美聯儲制定了一項意在“軟著陸”的對抗通脹計劃。
美總統拜登與美聯儲主席鮑威爾及財政部長耶倫會面,共同討論通貨膨脹問題。
美總統拜登與美聯儲主席鮑威爾及財政部長耶倫會面,共同討論通貨膨脹問題。

據《國會山報》報導,該計劃的要點是在美聯儲提高利率以增強美元購買力的同時,為受損的供應鏈提供支援,以確保商品供應可跟上需求。“軟著陸”意味著消費者價格下降,但美國整體經濟增長不下降。拜登強調了如何從各個方面復甦經濟,以此呼應其經濟議程。

勞動力市場的升溫對美國經濟有利,但對通脹不利。經濟學家表示,倘若沒有更高的失業率,或者所謂的“寬鬆”的勞動力市場,消費者價格將很難下降。這是因為更高的工資和更高的就業水平是相輔相成的。經濟學家兼美國前任財政部長拉里‧薩默斯5月31日表示,“現在我們的工資通脹率接近6%,而且勞動力市場處於美國幾乎最緊張的狀態,要度過這一關將非常困難。”他指出,“我看不出我們如何才能在工資通脹不大幅下降的情況下達到讓通脹大幅減速的目標。”

聯邦政府赤字正在下降,報導指出,拜登希望將此列入其政府的成就之中。美國國會辦公室上週預計,2022年的聯邦預算赤字將比去年同期減少1萬7000億美元。但值得注意的是,這種減少並不是由於收入增加,而是由於疫情導致美國政府在2020年和2021年的超額支出減少。 

雖然經濟學家指出,減少赤字是降低商品需求從而降低通貨膨脹的一種方式,但考慮到增加聯邦收入需要國會批准,目前這仍然只是理論上的解決辦法。同時,由於民主黨溫和派的反對,拜登希望在“重建更好”法案中實施的稅收提案在落地前就已失效。 

隨著住房租金和房價上漲,人們開始擔心找不到負擔得起的住所。自2011年起,美國的標準30年期固定利率抵押貸款的抵押貸款利率首次超過5%,商業地產公司或職業房東擁有的房屋比例正在上升。

美聯儲加息也可能給房地產市場增加上行壓力,使人們買房的難度增加。拜登在其對抗通脹計劃中對建造更多經濟適用房表示贊同,以體現他已經意識到房地產價格通常是美國消費者最大的支出之一。然而,拜登旨在建造更多經濟適用房的努力可能對降低通脹沒有太大幫助,因為它們是針對特定行業的,並且更多地針對通脹的症狀而不是其原因。

儘管拜登的計劃並未談及美國經濟衰退的可能性,但若美聯儲提高利率和給美國經濟降溫的努力沒有像其預期的那樣奏效,今年晚些時候或明年開始的經濟衰退可能難以避免◆

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去年在华盛顿拍摄的IMF《世界经济展望报告》新闻发佈会。(图:互联网)

IMF调升今年全球经济增速预期

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