八珍玉食 回饋故土

—— 訪美國華人越僑“明星主廚”Jack Lee

在本市華人餐飲界一位老闆的“穿針引線”下,筆者有機會與美國華人越僑頂尖主廚Jack Lee 進行採訪。Jack Lee原是堤岸華人,華文名字叫李榮遠,近年來經常在越南電視美食節目中出現的著名廚師。初次接觸,他便給筆者帶來一種特別親切的感覺,面對著這位“笑口常開”的大廚,令人難以想像到他是從艱辛的歲月裏走過來。Jack Lee是怎樣在沒有父母的呵護下在“異國他鄉”成長?又如何“脫穎而出”踏上飲食界的頂尖廚師地位?

美國華人越僑“明星主廚” Jack Lee。

美國華人越僑“明星主廚” Jack Lee。

八珍玉食  回饋故土 ảnh 1 美國華人越僑“明星主廚” Jack Lee。
異國他鄉 茁壯成長
Jack Lee 1970年出生於堤岸,1975年南方解放後,才9歲的他就離開了母親跟隨著親戚遠赴美國。剛到美國的那段日子,因為生活是沒安定,為了生活,他們男女老少都要合力幹活,大人出去打工,小孩則在家幫忙打理家務、煮飯,因此小小年紀的Jack Lee受環境所逼便學會了烹飪。到達美國2年後,11歲的Jack Lee並沒有像其他同齡的小朋友那樣幸運能到學校去上學,為了減輕家庭負擔,他只好到快餐廳去當童工。對於小小的Jack Lee 來說,在快餐廳裏工作壓力很大,工資也很微薄。
 
人總是要在挫折和磨難中才能茁壯成長,在這份“不如願”的工作中,讓早期已經接觸並對烹飪有極大興趣的Jack Lee決定選擇廚師作為自己的職業。Jack Lee告知,那時候每次下廚做菜他都感到很開心,總是想起遠方的母親,想起母親為他做飯的情景,進而把這份思念化為能量,做出一道道美味可口的菜餚來自我安慰“母親一直在我身邊陪伴我”。歷經過種種困難,Jack Lee意識到要實現廚師的夢想就要不斷學習和提高廚藝,於是他決定投身於副廚的工作。Jack Lee曾在美國多家馳名的餐廳邊工作邊學習,而當時他所學到的主要是法餐。

竭盡全力 如願以償
後來,為了達到頂尖廚師的心願,他決定向更高的水平挑戰,22歲那年,他到美國Beverly Hills 內的Bel Air高級餐廳應聘。然而,由於該餐廳從未聘用過亞裔廚師,在激烈的廚藝比拼下,最後聘用方以經驗不足、廚藝未夠理由拒絕了他。從不氣餒的Jack Lee,並不會因為一次又一次的失敗而放棄夢想,每當該餐廳發佈招聘廚師的消息時,他都不厭其煩地跑去應徵,前後參加招聘考試十多次。最後,該餐廳的廚師招聘工作負責人被Jack Lee的毅力深深地打動,餐廳終於給了他到餐廳去實習的機會。在這裡實習的初期他遇到很多困難,甚至第一年是沒有工資,但憑著虛心學習、堅持不懈的精神,他一次又一次渡過了難關,最後因為其廚藝得到食客肯定而獲得了餐廳錄用為正式廚師,從此翻開了人生燦爛的一頁。

明星主廚 名揚四海
Jack Lee很自豪地告知,聽聞了他的廚藝後,美國不少政治人物、名人、富豪、好萊塢藝人,甚至是一些國際組織和世界名人也邀請他去烹飪。留給他最深刻印象的是他曾給Angelina Jolie 、Charlize Theron等好萊塢藝人當過私人廚師。他說,為了滿足僱主的飲食愛好,他要不斷研究每個家庭,每一個人的飲食習慣,從而提供色香味俱全而又營養豐富的菜式。由於本身是越南華人,對亞洲菜式有所瞭解,加上自身的法餐烹製經驗,他巧妙地把具有亞洲健康營養元素的食譜與法餐盤飾造型巧妙地結合起來,所以征服了許多食客和僱主,其“國際明星主廚”美譽也因此被人認同。

回越發展 食客“有口福”
2014年,暫別美國的親朋好友,Jack Lee決心回到越南發展。近年來,他應邀參加了電視台、廣播台的烹飪節目、擔任烹飪大賽評委等工作。目前他在越南的工作時間表排得滿滿的,並應邀擔任越南頂尖主廚(Top Chef)新一屆大賽的評委之一。Jack Lee直言,近30年在廚師界打滾,如今他已達到自己當年的夢想。為了回饋堤岸這片生育自己的土地,同時也為了推崇華人的飲食文化、樹立華人美食的新形象,Jack Lee回越發展後一直想在堤岸有所作為。令他感到高興的是,去年底,他與數名志同道合的朋友合股在第五郡陳興道街開了有口福酒樓。
 
Jack Lee告知,目前有口福酒樓的主廚是由資深的李廚師負責,因此在菜式方面股東們都很是放心,加上自己目前工作繁忙,未能常駐酒樓,只是偶爾會在該酒樓裏向食客推介自己新創的菜餚。正如上個月,Jack Lee邀請了一些貴賓到有口福酒樓聚餐,自己親自下廚做了幾道新菜,這幾道菜以鳳凰花盛開為主題,包括:“龍蝦鳳凰花汁”、“鳳凰花沙律”、“荔枝鳳凰花瓣果汁”等新菜,讓當日的食客回味無窮。這也是他以自己豐富的烹飪技術回饋故土與同胞的積極行動!◆

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