日探測器「隼鳥2號」在「龍宮」成功著陸

據日媒報導,當地時間22日上午,日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)宣佈,探測器“隼鳥2號”在小行星“龍宮”成功著陸。
「隼鳥2號」成功降落「龍宮」,圖為電腦模擬圖。
「隼鳥2號」成功降落「龍宮」,圖為電腦模擬圖。
“隼鳥2號”可能已發射用於採集“龍宮”表面樣本的金屬彈,JAXA正在推進分析。“隼鳥2號”力爭將採集的樣本帶回地球,以解開太陽系誕生之謎。JAXA教授久保田孝稱“圓滿實施了任務”。

目前“龍宮”距離地球約3億4000萬公里。為避免大塊岩石導致機體受損,“隼鳥2號”選定了大塊岩石相對較少、半徑約3米的區域著陸。著陸難度很大,要求實施遠端精細控制。22日清晨6時多,操控小組下達了著陸的最後指令。由於指令從地球傳輸至“隼鳥2號”單程需要20分鐘,之後“隼鳥2號”自主行動。“隼鳥2號”為確保安全,以事先落在地面的球為標記,在傾斜機體避開岩石的同時下降。

從機體底部延伸出去的筒狀裝置一旦接觸小行星表面,就會發射金屬彈,把粉碎的岩石和揚起的沙塵顆粒等回收進來。據悉,確認實際是否進行了發射需要數日。

“隼鳥2號”原計劃去年10月首次著陸。然而發現“龍宮”表面因存在大塊岩石而凹凸不平,可能會危及機體。JAXA耗時3個月斟酌了著陸方式。“隼鳥2號”於2014年12月從位於鹿兒島縣的種子島宇宙中心發射升空,之後3年半內繞太陽飛行約3週,去年6月飛抵“龍宮”。包括此次在內,“隼鳥2號”最多將嘗試3次著陸,力爭2020年將樣本帶回地球◆

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