日研究團隊用合成蛋白成功接活神經

據共同社報導,日本慶應大學和愛知醫科大學的研究團隊在日前公開的《科學》雜誌網絡版發佈成果稱,在老鼠實驗中用人工合成的蛋白質成功接活了斷裂的突觸,使脊髓損傷導致的肢體癱瘓等得以恢復。突觸的作用是連接神經細胞進行信息交換,人類的阿爾茨海默症等精神和神經性疾病大多被認為與突觸異常有關,該成果或有助於開發相關療法。
圖源:共同社
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慶應大學神經生理學教授柚崎通介表示:“除了在動物實驗中確認安全性外,還要驗證以何種方法、使用多大劑量才能取得理想的效果,從而推動治療藥物的開發。”

該團隊2010年發現某種特殊的蛋白質主要在小腦中具有強力連接突觸的作用,之後便開始了應用研究。通過對該蛋白質進行加工使其更易連接神經細胞內廣泛存在的物質,研究人員開發出能在各種神經回路中連接突觸的人工連接器“CPTX”。

研究人員借助基因操作將老鼠的大腦變為類似阿爾茨海默症的狀態,然後對其進行注射,從第3天起老鼠就能準確無誤地記住到有食物地點的最短路徑。記憶力的改善由此得到確認。對重現脊髓損傷狀態使其後腿癱瘓的老鼠進行注射,經過1至8週,後腿恢復了活動能力◆

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