沙特記者“失蹤”事件考驗美沙盟友關係

綜合報導,美國總統特朗普近日表示,沙特阿拉伯方面可能是導致沙特記者卡舒吉“失蹤甚至死亡”的幕後主使,如果得到確認,美國將對沙特施加“嚴厲懲罰”。而沙特政府堅決否認與卡舒吉事件有關聯,稱相關指控毫無根據。
美國總統特朗普與沙特王儲本‧薩勒曼。(圖源:路透社)
美國總統特朗普與沙特王儲本‧薩勒曼。(圖源:路透社)
分析人士認為,特朗普政府迫於國內輿論壓力不得不對卡舒吉事件進行回應,甚至可能採取行動。但考慮到維持盟友關係的重要性,特朗普政府可能不會輕易對沙特實施包括停止軍售在內的嚴厲制裁,卡舒吉事件或被“高高舉起、輕輕放下”。當前大國在中東地區的博弈日趨激烈,該事件將導致中東局勢更加複雜。

特朗普本週早些時候在接受哥倫比亞廣播公司專訪時說,雖然沙特王儲穆罕默德‧本‧薩勒曼在和總統高級顧問庫什納通電話時強烈否認與卡舒吉事件有關,但沙特仍有可能主導了這一事件。他表示,相關調查正在進行中,美國將查明事件真相。特朗普坦承,卡舒吉的記者身份讓事態更加複雜。倘若沙特是事件主使的消息得到確認,美國將非常失望,將對沙特進行“嚴厲懲罰”。但特朗普不肯說明沙特可能面臨哪些懲罰,同時還表示不願因此事失去對沙特的大額軍售訂單,導致美國就業受到損害。

美國國務院發言人諾爾特11日在記者會上表示,沙特駐美大使已動身回國,美國希望他能在返回美國後向美方提供關於此事的更多信息。美國白宮表示,除庫什納外,美國總統國家安全事務助理博爾頓和國務卿蓬佩奧也已分別和沙特王儲就卡舒吉事件通電話,要求沙特方面就此提供更多信息,進行透明調查。

卡舒吉現年59歲,先後在中東地區多個國家工作。近年來,卡舒吉對沙特政府內外政策持不同看法,逐漸與沙特政府對立。據報導,卡舒吉10月2日前往沙特駐土耳其伊斯坦布爾領事館,辦理與結婚相關的手續。他的土耳其未婚妻說,卡舒吉進入領事館後“再也沒有出來”。土警方認為卡舒吉可能在領事館遇害。沙特政府則堅稱卡舒吉已離開領事館。土耳其《晨報》13日援引土安全部門的話說,土政府已掌握了卡舒吉遭沙特官員殺害的錄音資料。報導稱,卡舒吉佩戴的電子設備記錄下了一切,土方從關聯帳號中獲取了相關音頻資料。

美國《華盛頓郵報》等媒體則援引美情報部門的消息稱,沙特當局下令誘捕卡舒吉。包括美國參議院外交關係委員會主席科克在內的多名共和黨重量級人士直言,沙特很可能就是卡舒吉事件的幕後主使。沙特內政大臣阿卜杜勒-阿齊茲13日說,一些媒體稱“沙特政府下令殺害卡舒吉”,這是針對沙特政府和人民的毫無事實依據的謊言和指控。

目前美國國會一些議員呼籲白宮對沙特進行制裁,包括停止對沙特軍售。針對這種呼聲,特朗普予以堅決反對。他表示,美國這麼做是在“自我懲罰”,美國有其他“非常有力、非常強大”的方案可以採取,且美國已決定那麼做。至於是哪些方案,特朗普沒有說明。

分析人士認為,迫於國內輿論壓力,再加上中期選舉將至,特朗普政府不可能對此事置之不理,但鑒於盟友關係的重要性,美國很難對沙特徹底撕破臉。

沙特是特朗普就任後出訪的首個國家,雙方簽署了價值1100億美元的軍售大單。不過,近來美國和沙特在國際油價問題上鬧起了矛盾。美國一直希望沙特等石油輸出國組織成員增加對國際市場的原油供應,彌補美國對伊朗進行制裁所導致的供應缺口,以平抑國際油價。特朗普政府認為,沙特方面一直不肯對美國的增產指標作出明確承諾,辜負了美國。

英國《衛報》認為,卡舒吉事件讓沙特承受著前所未有的壓力,從長期看,該事件可能成為沙特和西方關係的轉捩點◆

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