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研究显示大象或互相「直呼其名」

2023年10月28日,大象在肯尼亚塔伊塔-塔韦塔郡泰塔山野生动物保护区内活动。(图:新华社)
2023年10月28日,大象在肯尼亚塔伊塔-塔韦塔郡泰塔山野生动物保护区内活动。(图:新华社)

据新华社报导,多年来,人们注意到关于非洲大象的一个有趣现象:当一头大象朝着象群“喊话”,有时候象群成员全都作出回应,但有时候只有一名成员回应,而其他成员“就跟没听见似的”。本周发佈于英国杂志《自然‧生态学与进化》的一项研究显示,非洲大象很可能互相“直呼其名”,而象群社会结构越复杂、家族规模越庞大,大象们互相交流时需要用到“名字”的情形就越多。

  美国康奈尔大学行为生态学家米基‧帕多带领的团队展开这项研究,对肯尼亚桑布鲁国家保护区和安波塞利国家公园100多头大象的叫声进行录音和技术分析,初步推断大象在彼此交流时有时候只是冲着象群“泛泛喊话”,有时候却类似于指名道姓“专门对着某头大象喊话”,而象群成员会根据是否听到自己“名字”作出恰当反应。按一些媒体说法,野生动物互相叫“名字”的情形“极其罕见”,以往仅知道海豚、鹦鹉等少数动物会用“名字”,以及宠物犬等某些家养动物被喊到名字时也会作出反应。

  研究团队成员之一、美国科罗拉多州立大学生态学家乔治‧威特迈尔说:“我们刚刚打开了研究大象头脑的一丝门缝。”◆

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