助步器改善走路防跌倒

人口老化令各類醫療科技產品需求漸增,不少初創企業近年相繼加入市場,研發相關產品幫助病患者,同時開拓這個發展潛力龐大的市場。中國香港初創企業明特機械科技(香港)有限公司(MedExo Robotics)研發的助步器,尤如一個小盒子可掛在腰間,能發出提示功能,協助行動不便的柏金遜症患者運用其他感官輔助走路,減低跌倒風險(見圖)。

助步器改善走路防跌倒

針對患者需要 調節研發方向
該公司創辦人兼行政總裁禤彥勳一直對物理學充滿興趣,直至接觸醫療機械,才發現這是自己追求的方向。在中學時期,禤彥勳研發過機械義肢,並曾在比賽中獲獎。大學本科畢業後,他先後在香港大學、香港理工大學當研究助理,在工作上有機會接觸機械和智慧物料,深感興趣,隨後遠赴英國進修醫療機械及醫療工程研究。禤彥勳說:“機械和身體結合,可以令生活變得更好,而當初修讀物理學是因為科學理論有助研發新技術,加上有親友患柏金遜症後活動能力受損,種種因素結合之下,決定朝著這方向做研究和創業。”禤彥勳在2015年創立明特機械科技,最初針對柏金遜症患者的手震問題,研發防震手套,但產品在技術上只能減輕手震程度,未能完全解決問題,因此市場評價一般。其後,他和團隊投放資源研發改善柏金遜症患者步行的產品。

助步器發出感官提示且連接手機程式
禤彥勳向柏金遜症患者瞭解步行情況後,發現他們最大的憂慮是因行不好而跌倒受傷,影響活動能力,甚至造成更大麻煩,所以很多患者需要坐輪椅,令步行能力變差,而這類患者腦部有一些細胞受損,就讓他們用其他感官來輔助行路。禤彥勳與團隊研發的助步器設有3種提示功能,讓患者運用視覺、聽覺及體感輔助走路,只要把這個有如手掌般大的盒子掛在腰間,盒子會射出一條雷射光線,落在患者腳前,患者只需跟著光線以均速和相應的距離步行,有助減低跌倒的風險。禤彥勳說,部份患者擔心旁人見到其腳前總是有一條光線,被標籤為“病人”,因此產品亦兼備聽覺和震動提示,患者可選擇聽取走路提示,又可以穿上震動鞋墊,透過震動來提示他們走路。此外,產品亦可連接該公司的手機應用程式,以收集患者的使用數據,讓醫護人員、患者本人及其家人可監察患者的步行情況,例如使用哪種感官協助走路的效果最好、在不同時間使用的效果有何分別等。

接受網上預訂 開拓海外市場
展望未來前景,禤彥勳認為,醫療和生物科技將成爲全球發展的方向,而現代人愈來愈重視健康,願意花費於醫療方面,推動醫療科技市場發展,令不少大企業願意投資,因為利潤可以很豐厚。無論是供或求都正在增長,生意長遠有發展潛力。雖然研發醫療科技需投資不少金錢和時間,但他認為一切累積下來,終會有回報。禤彥勳說,助步器的研發幾近完成,正在修改外觀設計,而產品已接受網上預訂。除了香港市場外,他亦積極開發海外市場,正與英國、加拿大、法國、愛爾蘭等地的機構洽商。此外,禤彥勳也期望,透過參與連串推廣活動,進一步將產品帶到世界各地◆

艷 霞

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