基因決定你偏愛喝茶還是咖啡?

為什麼有些人覺得咖啡很苦,但有些人覺得咖啡很好喝;或者有些人喜歡飲茶,不喜歡喝咖啡?美國西北大學一項有趣的新研究發現,你偏愛喝茶還是喝咖啡可能受到基因遺傳變異影響。此外,對咖啡因苦味更敏感的人反而更愛喝咖啡,襯托出喝咖啡背後有趣的心理現象。

基因決定你偏愛喝茶還是咖啡。(示意圖源:互聯網)

基因決定你偏愛喝茶還是咖啡。(示意圖源:互聯網)

苦味並不是令人愉悅的味道,事實上,從許多致命植物的毒素會引起強烈苦味這事實可得知,苦味其實是生命用來保護自身的防禦機制。也因此,人類很久以前就進化出先天抗拒苦味的基因,五大味覺中我們最敏感的就是苦味,只是我們經由後天學習來接受某些苦味。按照人體的警報邏輯,一旦我們嚐到苦味,應該會想立刻吐出來,那為什麼有些人可以喝苦澀咖啡喝得那麼歡快?

你的直覺可能這樣說:因為他們對咖啡因的苦味比較不敏感,所以更能接受苦味。

好的,真相違反你的直覺。美國西北大學、澳洲 QIMR Berghofer 醫學研究中心的科學家新研究發現:那些喜歡喝咖啡的人,其實對咖啡因的苦味感受更敏感。

龐大遺傳資訊來自英國生物銀行(UK Biobank)數據庫 40 多萬名參與者,研究人員分析這些人是否有用來檢測 3 種苦味的基因 DNA 變異,這 3 種苦味化合物為:咖啡因、奎寧(quinine)和丙硫氧嘧啶(propylthiouracil,PROP),參與者則報告他們飲用咖啡、茶或酒的習慣。

丙硫氧嘧啶是一種人造苦味劑,味道類似十字花科蔬菜抱子甘藍(brussel sprouts,俗稱小洋白菜、小捲心菜、小椰菜)。

研究結果顯示,與沒有基因 DNA 變異的人相比,那些對奎寧、丙硫氧嘧啶擁有更敏感苦味受體的人明顯偏好喝茶、不喜歡喝咖啡,前者變成重度飲茶者(一天可能喝超過 5 杯)的機率增加 9%、後者增加 4%;而對丙硫氧嘧啶苦味更敏感的人也幾乎不喝酒,尤其是紅酒。

不過奇妙的是,對咖啡因有更敏感苦味受體的人卻反其道而行:他們才是咖啡重度飲用者,每天喝超過 4 杯咖啡的可能性比其他人多 20%,且茶喝得比別人少。

鑑於正常生理反應應該排斥苦味,西北大學費恩伯格醫學院助理教授 Marilyn Cornelis 對此現象的可能解釋是:一種後天的學習行為,這些人或許將咖啡因苦味與“提振精神”建立心理連結,因此咖啡因的苦反而對他們有股吸引力。

這是項頗有趣的研究,因為樣本數夠大、可信度高,結論也表明你究竟偏愛喝咖啡還是喝茶,可能受基因變異影響,且這些基因有機會一代接著一代傳下去。不知研究結果有說中你嗎?如果你是更喜歡喝茶的人,是否也比較不喜歡酒的苦味呢?◆

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