塑料茶包可釋放數十億個微型塑料顆粒

據外媒報導,加拿大一份最新研究發現,一包塑料茶包可能會釋出數十億、甚至上百億顆塑料微粒,顯著高於一個人全年估計攝取的微塑料數量,但迄今沒有證據顯示,攝取塑料微粒會對人類構成威脅。加拿大馬吉爾大學研究人員發現,把塑料茶包浸入一杯幾乎煮沸熱水(攝氏95度),茶包會釋出約116億顆塑料微粒和31億顆較小的奈米塑料微粒至杯中。這個數量顯著高於一個人全年估計攝取的微塑料數量。根據今年稍早公佈的研究內容,一般人每年吃下至少5萬顆塑料微粒,同時吸入相同數量的微塑料。

最新研究發現:塑料茶包可釋放數十億個微型塑料顆粒。(示意圖源:互聯網)

最新研究發現:塑料茶包可釋放數十億個微型塑料顆粒。(示意圖源:互聯網)

據悉,這項研究刊登在《環境科學與科技期刊》上,研究人員測試蒙特婁商店和咖啡廳4種不同類型塑料商用茶包,把茶包打開,把茶袋清洗後浸入幾乎沸騰的水中5分鐘,再用電子顯微鏡和光譜儀進行分析。根據這項研究顯示,他們發現,單一茶袋釋出超過116億顆塑料微粒,“較先前其他食物的塑料負荷量高出好幾個級數”。

報導稱,大部分茶袋用天然纖維製成,但許多使用天然纖維製成茶包品牌仍使用塑料來封口。部分品牌茶袋已不用紙製,轉而使用塑料,而這些塑料茶包正是研究人員測試對象。

研究人員去年10月首度在全球不同區域數個國家的人類糞便樣本中發現塑料微粒。為了測試茶包釋出塑料微粒的潛在毒性,這支加拿大研究團隊把水蚤放入已受污染的水中,發現微塑料會影響這些水蚤的行為,且使他們出現發育畸形的情況。根據世界衛生組織(WHO)說法,迄今沒有證據顯示攝取塑料微粒會對人類構成威脅。不過,WHO指出,需要進行更多研究,以充分瞭解這些塑料如何擴散至環境中,以及對人類造成什麼影響。

研究人員推測,這些茶包釋出大量塑料微粒的原因,可能是這些塑料茶袋與沸水接觸,即使是“食用等級”塑料加熱至40攝氏度以上時,也可能分解或滲出有毒物質◆

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