小鼠大腦可直接代謝酒精

據外媒報導,施普林格‧自然旗下專業學術期刊《自然-代謝》最新發表一篇研究論文顯示,在小鼠中,酒精中毒對行為的影響或許是大腦而不是肝臟產生的酒精分解產物(代謝物)引起。這一研究結果對酒精可能會如何影響大腦提出了新的見解,有望用來更好地調控酒精對行為的影響。

(示意圖源:互聯網)

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該論文指出,酒精對人和小鼠行為的影響(如運動功能障礙)被認為是由酒精分解過程中產生的代謝物引起的。其中一種代謝物是醋酸鹽,醋酸鹽由肝臟中含量豐富的乙醛脫氫酶2(ALDH2)產生。肝臟產生的醋酸鹽會通過血流到達大腦,並在大腦中通過抑制性神經遞質GABA的信號轉導損害運動功能。

美國國家酒精濫用與中毒研究所神經科學綜合實驗室、巴爾的摩馬里蘭大學診斷放射學和核醫學系、安徽醫科大學附屬第二醫院麻醉科、中國科學技術大學神經科學系等科研人員組成的論文作者通過合作,在3個人腦樣本和11隻小鼠中觀察到的現象發現:ALDH2會在小腦(小腦是控制平衡和運動協調能力的腦區)的星形膠質細胞內表達,當ALDH2從小腦的星形膠質細胞內去除時,小鼠不會出現酒精攝入導致的運動功能障礙。

一般來說,酒精攝入會使腦內醋酸鹽和GABA水平升高,但去除星形膠質細胞內的ALDH2可以避免這種水平升高。相比之下,去除肝臟中的ALDH2未能影響腦內醋酸鹽或GABA的水平。以上研究結果顯示,大腦和肝臟產生的醋酸鹽在影響運動功能方面的能力有所不同。

論文作者總結提醒稱,酒精代謝或許能在腦內進行直接調控,進而有望發現改變酒精影響的新靶標,並治療酒精使用障礙。不過,後續仍需開展進一步研究確定在小鼠體內觀察到的這些機制是否也存在於人體內◆

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