“毅力”號火星車首次在火星製氧

據新華社報導,美國航天局當地時間21日說,“毅力”號火星車首次在火星上利用大氣中的二氧化碳製成氧氣。這是人類首次在地外行星製氧。美國航天局在聲明中說,製氧任務由“毅力”號攜帶的“火星氧氣就地資源利用實驗(MOXIE)”設備完成。它於登陸火星後第六十個“火星日”(美國東部時間4月20日)首次運行,成功將火星大氣中二氧化碳的氧原子分離出來,製成大約5克氧氣,相當於一名宇航員正常活動10分鐘左右所需要呼吸的氧氣量。製氧過程中產生的一氧化碳被排放到火星大氣中。

2月18日,美國“毅力”號火星車在火星成功著陸。這張示意圖顯示“毅力”號火星車在火星著陸的過程。 (圖源:NASA)

2月18日,美國“毅力”號火星車在火星成功著陸。這張示意圖顯示“毅力”號火星車在火星著陸的過程。 (圖源:NASA)

美國航天局空間技術任務局負責人吉姆‧路透說:“這是在火星上將二氧化碳轉化為氧氣的關鍵第一步。”依據美國航天局說法,火星大氣中約96%為二氧化碳。MOXIE僅為小型試驗設備,有望推動研製出更大、更高效的氧氣生成器,不僅有助於解決未來宇航員在火星上的供氧問題,還能為人類從火星返回地球使用的火箭提供氧氣燃料。

MOXIE由美國麻省理工學院設計,大致呈長方體,外表為金色,大小相當於汽車電池,位於火星車內部右前方。由於製氧過程需要800攝氏度左右高溫,MOXIE由耐熱材料製成,包括經3D列印、可加熱或冷卻流經氣體的鎳合金部件以及有助保溫的輕質氣凝膠。它外部有一層薄薄的金質塗層,可以防止向外輻射熱量,避免對“毅力”號其餘部件造成損害。聲明說,這台設備有望在一個火星年(相當於地球上將近兩年時間)再實施至少9次製氧活動。它的設計產能為每小時製造最多10克氧氣。

這台設備如果改造到1噸重,可製成大約25噸氧氣,供火箭從火星上起飛。美國航天局網站介紹,未來如果4名宇航員在火星上工作和生活一年,可能需要1噸氧氣◆

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