深度睡眠是抗焦慮良藥

不只焦慮會導致失眠,一晚沒睡好也可能導致隔天焦躁感大增。但這種大腦緊張感可以消除,新研究指出,只要你晚上睡個好覺,一夜之間就可以讓大腦平靜下來,好好睡覺會是你控制情緒的一種直接方法。

(圖源:互聯網)

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我們一般認為睡不好可能是焦慮症的展現,但反過來,沒睡好也可能是誘發焦慮的原因,如果不治本恐導致惡性循環;然而這個時代,人們似乎更常熬夜、壓力也比過往都還要大。

加州大學柏克萊分校團隊花費數年時間調查睡眠與焦慮的關聯,提供迄今為止兩者之間最強大的神經聯繫證據,研究確認了睡眠不足會加重焦慮感,但如果半夜能來一場深度睡眠,將會最大限度地緩解你白天的焦慮感。

在磁振造影(MRI)實驗中,18 名年輕受試者分為兩組人馬,一組回家正常入睡,另一組留在實驗室整晚不睡,然後隔天讓他們觀看一段容易鼓舞人心的影片,團隊同時檢測他們的大腦活動,發現睡眠時間遭剝奪會導致焦慮值增加 30%。

研究人員發現,睡眠不足的受試者在觀看動容片段時,似乎更難以控制自身情緒,這些人大腦中掌管情感的區域如杏仁核、背側前扣帶迴皮質(dorsal anterior cingulate cortex)等,很快就在 MRI 掃描過程中變亮,而負責抑制情緒的前額葉皮質(prefrontal cortex,PFC)則模糊不清。

博士後研究員 Ben Simon 表示,在正常情況下,前額葉皮質就像剎車一樣負責調節激動情緒,讓人們在面臨危機時刻得以保持冷靜思緒;但當睡眠不足時,前額葉皮質就無法正常運作,從而更容易讓人被情緒牽著走。

很多人忽視了夜晚深度睡眠的力量有多大。所謂深度睡眠(慢波睡眠)即進入非快速動眼期(NREM),這時段你不會作夢,在腦電圖(EEG)上可以看見緩慢的腦電波,睡得越熟,則前額葉皮質次日越活躍,情緒管理能力也越好。

睡眠的時長很重要,但睡眠質量更不能馬虎,想辦法晚上好好睡一覺,或許你會發現沉睡帶來的威力比想像中還強大。新論文發表在《自然人類行為》(Nature Human Behavior)期刊◆

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