生物科技發展前景樂觀

過去一年,新冠肺炎疫情在全球迅速傳播。面對日益嚴峻的傳染病威脅,能夠進行快速、準確的臨床醫學診斷非常重要。香港生物科技初創企業三和生物科技有限公司(三和)於2012年成立,結合即棄的微流控生物晶片(或稱單晶片實驗室, Lab-On-Chip, LOC)技術和便攜式快速檢測設備,開發快速病毒檢測系統,縮短診斷資訊等待時間,有助減少實驗室工作人員的龐大工作量。首席執行官趙弘分享了在當地發展生物科技的歷程,以及對本地初創生態圈的看法。他樂見生物科技初創企業在各個發展階段均有相關的政策支持,期望相關的成功經驗可以複製到其他創科範疇,促進初創生態蓬勃發展。

便攜式解決方案可於十五分鐘內提供傳染病診斷資訊,以便更快做出臨床醫學決策。

便攜式解決方案可於十五分鐘內提供傳染病診斷資訊,以便更快做出臨床醫學決策。

利用生物科技應對傳染病威脅
三和開發的“單晶片實驗室”系統是便攜式傳染病檢測工具,可於短時間內得出檢測結果,並達到實驗室水平的準確度。2014年因應禽流感爆發,三和與政府的研發中心納米及先進材料研發院合作,協助香港海關在出入境口岸,於12分鐘內完成輸入雞隻的甲型禽流感(H7N9)快速檢測。該次成功的經驗讓三和逐漸吸引更多人才和投資者,隨後更贏得多個國際獎項,包括“第四十四屆日內瓦國際發明展”羅馬尼亞特別獎和金獎,並於2018年成功獲得ISO 13485認證。三和正專注於產品商業化,目前已經完成大部分臨床測試,並計劃於年內在香港市場發售,銷售對象為診所、醫院及安老院舍等。
 
鑒於現時新冠肺炎疫情的發展趨勢,趙弘對當地生物科技發展相當正面:“人們將會更加注意健康,加上人口老化,傳染病更頻繁發生和嚴重,開發預防傳染病的解決方案和研發保健產品將會是香港生物科技的主要發展方向之一。”而三和研發即場檢測(Point-of-Care)的便攜式解決方案正可幫助檢測及診斷多種傳染病,提供準確、即時的診斷資訊,以便更快捷高效做出臨床醫學決策,協助前線醫護人員快速分流病人,為超負荷的醫療系統紓緩部分壓力。

充足資金來源為創業成功的關鍵因素
生物技術研發所需投資龐大,三和成立至今的研發開支已達數千萬港元。談及創業成功的關鍵因素,趙弘慶幸擁有充足的資金來源,一方面得到母公司的其他業務支撐公司發展,另於2015年起引入外部投資者,至今共融資數百萬美元。三和在不同的成長階段也獲得了來自中國香港政府的資金支持,先後成功申請“創新及科技支援計劃”、“專利申請資助計劃”、“發展品牌、升級轉型及拓展內銷市場的專項基金”,以及“企業支援計劃”等,共獲得數百萬港元資助。最近,三和更成功申請“再工業化資助計劃”,獲得政府提供5000萬港元資助,用於建設其位於將軍澳工業邨的先進製造業中心內即將投入運作生產的廠房。
 
趙弘表示,三和另一個成功的關鍵是人才:“我們的團隊人員來自世界各地,當中超過一半擁有碩士或以上學歷,而且具有一定水平的醫學或科學專業知識和經驗。我們的共同願景是為醫生和社區建立平台,以應對日益增長的全球流行病。”然而中國香港缺乏醫學診斷和保健解決方案的專才,加上本地大學畢業生大多希望投身較具規模的企業,因此三和需要在海外如東南亞地區招募人才。為迎接將軍澳廠房的擴展,他們正計劃擴充人手,這正是眼前其中一項挑戰。
 
此外,三和著重良好的文化融合,善於運用世界各地的網絡和資源發展公司業務。例如三和的首席資訊安全官來自法國,了解當地生物科技產業的發展現況。由於法國本地的創科人才(如博士後專才和科學家)的工資成本低於香港,加上公司在德國、葡萄牙和法國擁有眾多合作夥伴,因此三和在法國設立了研發中心。趙弘認為,香港市場規模太小,當地初創企業如欲進一步發展,必須善用海外資源,尋覓合適的市場和研發基地◆

艷 霞

相關閱讀

最多點擊

環保動態

新型“金屬玻璃”催化劑可高效處理污水

據外電報導,澳大利亞伊迪斯考恩大學日前發表新聞公報說,該校科學家使用納米技術製造出一種新型“金屬玻璃”催化劑,可以環保、高效地處理污水。“金屬玻璃”又稱非晶合金,具有與玻璃類似的原子堆積結構,比晶體材料擁有更高的催化活性。

都市居民區加強環保

〔本報消息〕都市、居民區的環保工作和管理一般固體廢棄物是重心問題,必須以有效的措施集中展開。這是市人民會議主席阮氏決心出席市人民議會昨(5)日舉行的有關都市、居民區環保和本市廢棄物管理工作專題會議上強調的內容。

滀臻斥資逾千億元處理工業區廢水

〔本報消息〕滀臻省工業區管委會昨(26)日為州城縣安業工業區的日功率從4000立方米提升至1萬立方米的二期廢水處理廠改建投資項目舉行落成儀式。

發現大片綠柏林

〔本報消息〕世界上綠柏群體早已絕跡,只有唯一個座落在廣平省風芽-格邦公園的純種森林區(見圖)。有關發現上述植物森林一事被視為找到第2個山水洞,因為這是世界上仍存在的珍稀綠岩。