英國科學家不拆繃帶照樣讓動物木乃伊全都露

想看木乃伊內部,就只能拆開繃帶嗎?最近,英國研究團隊找出方法,可在“不拆封”的情況下,就讓人們一窺層層繃帶下的世界。

微電腦斷層掃描技術協助下,研究團隊認為這隻貓咪應該是被勒死,脖子也遭折斷。

微電腦斷層掃描技術協助下,研究團隊認為這隻貓咪應該是被勒死,脖子也遭折斷。

“開箱”木乃伊的機會十分難得
不論人或動物木乃伊,有機會“開箱”都是難能可貴的機會,但被開箱的木乃伊,不免也從此喪失回復本來模樣的機會。

“不拆封”,也能開箱木乃伊
近期史雲斯大學一支跨領域研究團隊找出辦法,在“不拆封”的情況下成功開箱 3 具超過 2000 年歷史的動物木乃伊,得以進一步研究這 3 隻動物生前的生活、死因等以往得拆開繃帶才能得知的資訊。

不拆封開箱關鍵:微電腦斷層掃描技術
讓科學家得以不拆封開箱的關鍵,就是“微電腦斷層掃描技術”。

微電腦斷層掃描其實稱不上新技術,早已廣泛應用於材料科學、工程、生物、仿生學等領域,但因每次掃描輻射劑量高、花費時間也較長,因此鮮少用於掃描人體。

高清無碼立體木乃伊照片
在微電腦斷層掃描技術幫助下,考古學家首度看見這 3 具動物木乃伊的立體影像,解析度還比過去使用電腦斷層掃瞄技術清晰 100 倍。主導研究的史雲斯大學材料學教授約翰斯頓表示:“在不損及動物木乃伊的情況下,人們得以進一步瞭解當時的生活。”

藉著這些影像,考古學家也有一些新發現:

來不及長大的貓
首先是貓咪木乃伊,從牙齒仍未發育完全這點來看,這隻貓製成木乃伊時應該不滿 5 個月,是一隻來不及長大的小貓。牠的頭部和脊椎已經分離,暗示這隻小貓應該是被勒死。此外,牠的脖子也被折斷,最後製成木乃伊。

野外抓來的紅隼
至於鳥木乃伊,考古學家藉著微電腦斷層掃描的機會測量牠的骨骼,推測應該是紅隼。

受虐長大的眼鏡蛇
至於蛇,則是 3 隻動物身世最坎坷的。牠是一隻年輕的埃及眼鏡蛇,影像顯示牠全身脊椎骨和骨骼多處骨折,應該是被鞭打致死;牠的腎有鈣化跡象,顯示牠生前的生活條件非常嚴苛,水資源非常稀少。

待遇最特別,曾經歷開嘴儀式
不過,這隻蛇死後的待遇也最特別。牠應該經歷過開嘴儀式,同樣的儀式也會在人類木乃伊進行,目的是幫助木乃伊來世照常飲食。考古學家認為,如果其他物種也發現同樣跡象,有望成為古埃及人製作人類、動物木乃伊程序相差無幾的證據之一。

不只開箱,還有實物可以把玩
除了產生高解析度的立體影像,研究團隊還將產生的影像結合 3D 列印,製作出比原本小貓頭骨大 2 倍的複製品,讓他們在不拆封情況下,就能細細檢視小貓的部分遺骸。

史雲斯大學埃及中心工作人員格雷夫斯布朗表示:“古埃及人就像我們,會利用也會虐待動物。研究證據顯示,這些製成木乃伊的動物都曾被虐待。”

埃及專屬的“木乃伊製造業”
研究團隊表示,當時埃及的動物木乃伊製造工作,可能已發展成初具規模的產業,有一定程度分工,從上游繁殖、捕捉動物,到下游的祭司負責宰殺、防腐,最後在神廟出售,讓信徒購買成為獻給眾神的祭品。研究團隊推測,可能有高達 7000 萬具動物木乃伊是經由這種方法生產。

喝咖啡,談合作
這項出色的研究成果,背後其實是英國史雲斯大學埃及中心、工程學院專家聯手合作的成果,而雙方合作的契機,其實來自一杯咖啡。

主導研究的史雲斯大學材料學教授約翰斯頓回憶,當初他單純邀請埃及中心的同事喝咖啡,聊天過程約翰斯頓不經意提起用工學院 X 光機研究木乃伊的可能性,雙方一拍即合,進而催生出這次合作◆

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(圖源:互聯網)

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