詹姆斯‧韋布空間望遠鏡順利發射入軌

據新華社報導,美國建造的詹姆斯‧韋布空間望遠鏡25日從法屬圭亞那庫魯航天中心發射升空並順利入軌。科研人員期待借助該望遠鏡探究宇宙各階段歷史,瞭解眾多天體系統的起源。

詹姆斯‧韋布空間望遠鏡在太空中的模擬。(圖:NASA)

詹姆斯‧韋布空間望遠鏡在太空中的模擬。(圖:NASA)

美國東部時間25日7時20分,韋布空間望遠鏡由阿麗亞娜5型火箭發射升空。在飛行27分鐘後,該望遠鏡與火箭分離並順利進入預定軌道。

最終韋布空間望遠鏡將在距地球約160萬千米的軌道運行,並在太空中進行為期約6個月的調試,包括展開望遠鏡和遮陽板、冷卻設備、校準等。

據美國國家航空航天局介紹,韋布空間望遠鏡是該機構迄今建造的最大、功能最強的空間望遠鏡。其主鏡直徑6.5米,由18片巨大六邊形子鏡構成,配有5層可展開的遮陽板。由於體型巨大,韋布空間望遠鏡以折疊狀態發射。

韋布空間望遠鏡由美國航天局與歐洲航天局、加拿大航天局聯合研究開發,被認為是哈勃空間望遠鏡的“繼任者”。哈勃空間望遠鏡主要在可見光和紫外波段觀測,而韋布空間望遠鏡主要在紅外波段觀測。

據美國航天局介紹,韋布空間望遠鏡將觀測135億多年前宇宙中第一批恒星是如何誕生的,以及第一批星系怎樣形成的。

隨著宇宙持續膨脹,這批早期發光天體發出的紫外光和可見光朝光譜的紅端移動,波長變長(這種現象被稱為紅移),最終以紅外光的方式在今天抵達近地空間,這會被韋布空間望遠鏡捕捉到。此外,韋布空間望遠鏡還將觀測太陽系行星和其他遙遠天體,幫助科研人員瞭解諸多天體系統的起源及演化進程。

韋布空間望遠鏡原定於24日發射升空,後因天氣原因推遲一天。預計該望遠鏡在2022年6月底前可正式“上崗”◆

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