金屬植入物施加電流能減少植牙引發細菌感染機率

隨著牙科技術發達,越來越多人選擇在牙齒整顆壞死後植牙,但植牙也長期存在一個隱憂,即鈦金屬植入物周圍可能引起組織感染、牙齦發炎,必須重新取出人工牙體處理。最近,美國匹茲堡大學團隊發現一種方法,只要讓鈦金屬植入物過電殺死附著在植體上的細菌,就能有效解決組織感染問題。

(圖源:互聯網)

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牙齒有去無回,蛀牙了就要趕緊補牙,細菌入侵到牙神經就要趕緊根管治療,目的都是為了留牙根最後一席之地。一旦連牙根都死亡,牙齒就要連根拔除,然後患者得考慮要做假牙還是植牙方能咬合食物。

植牙費用不便宜,但術後咬合力強,材質方面以鈦金屬人工牙根植體為主流(近來則興起氧化鋯植入物),這是因為金屬鈦具有密度低、剛度高、耐腐蝕等特性,從牙科到骨科都可見到鈦材質植入物。

然而鈦金屬人工牙根有個大問題,植體與齒槽骨接合的表面容易成為細菌溫床,長時間下來引起周圍組織慢性感染和發炎,目前植牙手術失敗率約 5至10%,這些患者必須在10至15年內重新取出人工牙體以清理感染組織。

最近美國匹茲堡大學生物工程學家 Tagbo Niepa 團隊找到一種電化學療法(ECT),先利用微弱電流通過鈦金屬植入物,再破壞附著在植體表面的微生物細胞膜(不會傷害到周圍健康組織)。如果沒有先過電,則利用氟康唑抗生素來殺死白色念珠菌(和植體感染最有關的有害真菌)的效果並沒有特別好,但通電破壞保護細菌的外膜後,細菌就很容易被氟康唑抗生素根除。

Tagbo Niepa 表示,有很多方法可以讓金屬植入物接收微量電流,比如引入針頭,或另製造非侵入式的醫療設備,幫助減少人工牙根植體植入後的感染機率。新論文發表在《ACS Applied Materials and Interfaces》期刊◆

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