美參議院表決通過新任防長

綜合報導,美國國會參議院當地時間23日表決通過對馬克‧埃斯珀的任命。埃斯珀將正式出任美國國防部長。在當日的投票中,參議院以90票贊成、8票反對的結果通過表決。該結果反應出參議院兩黨議員對埃斯珀的普遍支持。在投票前,參議院多數黨領袖麥康奈爾稱埃斯珀完全符合防長要求,並且強調任命防長一事“已經刻不容緩”。據悉,自前任防長馬蒂斯去年12月辭職以來,該職位一直空缺,是美國歷史上防長一職空缺的最長期限。
馬克·埃斯珀被任命為美國新防長。(圖源:AP)
馬克·埃斯珀被任命為美國新防長。(圖源:AP)
自美國總統特朗普本月15日正式提名埃斯珀出任防長以來,參議院在一切程序上採取最快進度。16日即在參議院軍事委員會舉行了埃斯珀的提名聽證會,該委員會於當日通過對埃斯珀的提名。據美媒報導,埃斯珀於23日晚宣誓就職。目前,儘管防長一職塵埃落定,但國防部的多個要職仍處於空缺狀態,包括副防長、陸軍部長、空軍部長等。埃斯珀在16日的提名聽證會上曾表示,他上任後的首要任務就是“為這些重要職位儘快找到合適人選”。

埃斯珀現年55歲,畢業於西點軍校。曾在美國陸軍服役超過20年,參加過海灣戰爭。之後在國會和多個公司機構任職。2017年,埃斯珀被特朗普任命為陸軍部長。今年6月,埃斯珀接替沙納漢擔任代理國防部長。

〔又訊〕美國聯邦參議院同日以97票對2票的壓倒性票數,通過延長向911事件的第一線救護人員與其他傷員提供資金,補償那些協助救人並在危險情況下移除殘骸的救災人員直到幾十年後。這項議案提供逾百億美元資金,包括將在未來10年撥出的約100億美元,此前聯邦眾議院已經通過法案,現在將呈交總統特朗普,預計他將簽署成法。

美國國會永久重新授權911受害人賠償基金終結了一個痛苦的篇章,在各方不遺餘力推動法案時,年老體衰的第一線救護人員與過世救災人員的家屬都前來國會,懇請國會議員延長提供資金。

原本基金在2001年到2004年發放約70億美元,賠償2880名911事件罹難者的家屬與2680名傷員。

國會在2011年與2015年補足基金,以協助另數以千計的人員,本來將在2020年底停止受理新的申請案件。不過,今年2月底,基金負責人巴塔恰亞說,現在“基金不足”,無法持續補償所有處理中或預期將收到的申請。目前的法案將補償時間延長數十年,允許“只要有需要就撥出”補償金◆

最多點擊

去年在华盛顿拍摄的IMF《世界经济展望报告》新闻发佈会。(图:互联网)

IMF调升今年全球经济增速预期

综合报导,国际货币基金组织(IMF)在1月30日发佈《世界经济展望报告》(WEO)中预计,全球经济增速将从2022年的3.4%降至2023年的2.9%,然后在2024年反弹至3.1%。这是IMF在连续调低或者维持对今年的经济增速预测后,在数个季度首次调升了今年的经济增速预测。虽然如此,这一预期增速仍低于歷史(2000至2019年) 3.8%的平均水平,因为各国为对抗通胀而提高利率以及俄乌衝突将继续对经济活动造成压力。