美政府部分停擺打破最長紀錄

綜合報導,當地時間12日凌晨,美國聯邦政府停擺進入第22天,超過克林頓政府時期停擺的21天,創下美國政府歷來停擺時間最長紀錄。事實上,自從1974年預算程序改革後,美國聯邦政府在此前已發生20次因“斷糧”而停擺的情況。其中最長的一次,是克林頓政府時期的1995年12月到1996年1月,共計關門21天。而在特朗普政府任期內,這已經是第三次出現政府停擺的情況。
美政府僱員舉行集會籲結束政府關門。(圖源:AFP)
美政府僱員舉行集會籲結束政府關門。(圖源:AFP)
本次停擺的起源,是國會兩黨無法就預算中修建邊境牆的內容達成一致,導致預算於去年12月22日到期後,新的撥款法案遲遲無法通過,政府部分部門無奈停擺。預算案的通過,需要美國國會參眾兩院分別投票通過同一份法案,再由美國總統簽字生效。然而,特朗普對50億美元“邊境牆”撥款的要求,頻頻遭到在中期選舉中獲得眾院控制權的民主黨拒絕。而民主黨提出的方案,又被特朗普和共和黨反對。民主黨此前的方案分為兩部分,一部分撥款給與隔離牆無關的聯邦部門,直至本財年結束;而針對國土安全部,民主黨人希望維持現有撥款額度至2月8日,留出時間討論撥款法案。

當地時間8日晚9時,美國政府停擺達18天之際,特朗普在白宮橢圓形辦公室發表全國電視講話。這是他就任以來首次在橢圓形辦公室發表講話。在講話中,特朗普稱,“政府的關閉只有一個原因:民主黨不會為邊境安全提供資金。”他表示,如果他的政治對手對邊境資金要求讓步,這個問題“可以在45分鐘的會議中解決”。然而,9日,白宮與國會領導人的會談再度不歡而散。

從11日開始,給聯邦僱員的薪水也開始暫停發放。政府部分關門以來已有大約80萬聯邦僱員深受影響,他們或是被迫停職,或是無薪工作。當天本應是他們領薪水的日子,但由於政府停擺持續,他們無法得到這筆過去兩週時間的工資。根據美國進步中心的數據,政府每停擺兩週,國安部僱員總共就失去6億3700萬美元薪水,司法部僱員為4億1300萬美元,財政部2億1500萬美元,交通部2億零800萬美元,內政部1億6000萬美元,農業部1億5000萬美元,NASA、國務院、商業部、環境保護局、統計局及住房發展部的僱員,也都將各自損失數千萬美元的工資。
聯邦僱員失去薪水,意味著他們中的許多人可能無法維持房租、食物等基本生活費用,如果關門繼續,他們甚至需要動用儲蓄和貸款等方法,影響消費者支出水平。目前的情況已經使美國失去超過22億美元的消費能力,對經濟發展不利。
被停職的聯邦僱員每月平均總共為全美經濟貢獻48億美元,一些全職僱員在停擺結束後會得到補發薪水,這部分支出能力也將得到彌補,但對於一些合同僱員來說,這些失去的薪水將再也無法補回。

美國全國公共廣播電台和知名市場調查機構益普索集團進行的一項最新聯合民調結果顯示,四分之三的美國人認為政府關門令美國“難堪”。近七成的受訪者認為政府“停擺”將對國家和經濟造成損害。71%的受訪者還認為,在就政府撥款法案繼續進行談判的同時,國會應該通過一項法案重新讓政府開門。僅三成的受訪者認為,在修建邊境牆所需的資金到位之前,政府應當繼續關門。

調查還顯示,大多數美國人認為,政府關門造成的聯邦資金缺口對聯邦政府員工產生了不公平的影響。56%的人認為聯邦政府員工不應無薪工作◆

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