美 40 州控告臉書反競爭行為

據外媒報導,美國科網巨企臉書近年不斷被指控壟斷。當地時間9日,美國聯邦貿易委員會與逾40州份的州檢察長更入稟控告其違反競爭行為,甚至有指將尋求迫令其出售WhatsApp及Instagram兩個大受歡迎的社交媒體。事實上,美國政府並非只針對臉書一間公司,近年一直對包括谷歌在內等為人熟知的科企作反壟斷調查,而這個趨勢很可能成為科網壟斷的歷史轉捩點。
Facebook在12月9日回應稱,正檢視聯邦貿易委員會與州份發起的控訴。(圖源:Getty Images)
Facebook在12月9日回應稱,正檢視聯邦貿易委員會與州份發起的控訴。(圖源:Getty Images)
臉書等科網巨企是美國股市的寵兒,究其本末自然是因為其盈利增長持續高企。這類公司過去經常將市場上的競爭對手收購,以便確保其能壟斷市場,所以盈利才能不斷刷新。以本身是一個免費社交平台的臉書為例,它創造盈利的能力本來主要在於利用龐大用家資料及演算法變現成廣告收入,而在一般競爭環境下社交媒體應該不會只有一間,其廣告收入正常來說會被競爭者壓低,並且隨時也面臨被其他社交媒體取代的可能性,若要保持盈利便要在激烈競爭下不斷優化服務留住用家。

各地政府顯然是意識到長此下去並非辦法,故此雖然臉書、谷歌等企業都是股市明珠,但當局仍下定決心要瓦解其壟斷地位。

另外,同日法國國家信息與自由委員會發佈公告稱,由於谷歌及亞馬遜法國網站此前存在違規使用Cookie的情況,該機構常委會於7日決定分別向谷歌和亞馬遜兩家公司開出1億歐元和3500萬歐元的罰單。公告還稱,兩家網站在近期升級之後均已停止在用戶終端上自動存儲Cookie的操作,但其首頁提供的相關信息仍未讓用戶瞭解與Cookie相關的廣告用途及拒絕存儲Cookie的可能。因此,法國國家信息與自由委員會要求兩家公司自公告發出之日的3個月內實施整改,逾期將處以每日10萬歐元的罰款◆

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去年在华盛顿拍摄的IMF《世界经济展望报告》新闻发佈会。(图:互联网)

IMF调升今年全球经济增速预期

综合报导,国际货币基金组织(IMF)在1月30日发佈《世界经济展望报告》(WEO)中预计,全球经济增速将从2022年的3.4%降至2023年的2.9%,然后在2024年反弹至3.1%。这是IMF在连续调低或者维持对今年的经济增速预测后,在数个季度首次调升了今年的经济增速预测。虽然如此,这一预期增速仍低于歷史(2000至2019年) 3.8%的平均水平,因为各国为对抗通胀而提高利率以及俄乌衝突将继续对经济活动造成压力。