遭颶風肆虐 夏威夷無人島消失

據外電報導,5級颶風“瓦拉卡”於本月初以高達252公里的風力時速吹襲太平洋,是該地區今年所遇最強颶風之一。不過,有科學家發現,美國夏威夷一個無人島經歷“瓦拉卡”吹襲後,竟然幾乎完全從衛星圖像消失,現時只餘下一條小沙灘在海平面上。
東島於今年五月(上圖)及經歷颶風吹襲後(下圖)的情況。
東島於今年五月(上圖)及經歷颶風吹襲後(下圖)的情況。
美國有線電視新聞網絡報導,“消失的島嶼”是東島,是位於檀香山西北885公里的法國軍艦環礁的第二大島。島嶼長約1公里、闊僅120米。雖然島上無人居住,但是夏威夷僧海豹及夏威夷綠蠵龜兩種瀕危生物的重要棲息地。

夏威夷大學地球科學系教授弗萊徹表示,東島是已沉沒海底的火山一部分,並因海平面下降而露出水面,大部分是薄薄的沙礫,相信是颶風的威力將沙礫刮走,因而令到島嶼消失。有專家指若沙礫積聚情況穩定,東島日後還有可能重現。不過,弗萊徹指出,即使沒有強勁颶風吹襲,隨著氣候變化令海平面急速上升,法國軍艦環礁的島嶼也面臨被完全淹沒的危機◆

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