南非一愛滋病兒童“功能性治癒”逾8年

據新華社報導,美國國家衛生研究院當地時間24日宣佈,南非一名出生後被診斷出感染愛滋病病毒的兒童,在嬰兒時期接受該機構支持的抗逆轉錄病毒藥物治療後,實現了“功能性治癒”,迄今已有8年半時間沒有接受藥物治療,而體內病毒仍被抑制。

HIV病毒。(示意圖源:互聯網)

HIV病毒。(示意圖源:互聯網)

對愛滋病的“功能性治癒”是指愛滋病病毒感染者停止治療後,雖然其體內仍存在少量病毒,但病毒被完全抑制且用常規方法難以檢測出來,身體各種機能正常。

美國國家衛生研究院當天在一份聲明中說,2007年,這名兒童出生32天後,被診斷出感染愛滋病病毒。這名兒童隨後參加了該機構支持的一項臨床試驗,在2個月大時接受抗逆轉錄病毒藥物治療,共持續40週。

聲明說,接受治療後,這名兒童的血液內已檢測不到愛滋病病毒。當這名兒童9歲半時,研究人員在其體內僅發現了與很少一部分免疫細胞結合在一起的愛滋病病毒,這部分病毒處於潛伏期,被完全抑制。

這名兒童沒有與自發性控制愛滋病病毒相關的基因特徵,因此接受40週的抗逆轉錄病毒藥物治療應該是其獲得“功能性治癒”的關鍵。此前曾有兩名愛滋病兒童在接受抗逆轉錄病毒藥物治療後實現“功能性治癒”。其中一名是來自美國的“密西西比嬰兒”,在2010
年出生30小時後接受治療,18個月後因故中斷,“功能性治癒”保持27個月,此後病情復發。
 
另一名是1996年出生的法國兒童,於3個月至6歲期間接受治療,直到18歲時仍保持“功能性治癒”狀態。“我們仍需進一步研究如何緩解愛滋病病毒對感染兒童的長期影響,”美國國家衛生研究院下屬國家過敏症和傳染病研究所所長安東尼‧福奇說,“但這個新病例增加了我們的希望,即在嬰兒期對愛滋病兒童開展短暫治療,我們可能讓他們免
除終身治療的負擔以及與愛滋病相關的長期免疫啟動所帶來的健康後果。”◆

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