首次發現患侏儒症長頸鹿

據外媒報導,俗稱“侏儒症”的矮小症可能來自近親繁殖,在人類和圈養動物中已有例子,但在野生動物中卻很少見。美國史密森尼生物保護學院的科學家及長頸鹿保護基金會(GCF)日前表示,首次發現有長頸鹿患有侏儒症(見圖),身高只有同類平均身高的一半。
(圖源:互聯網)
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研究小組於2015年在非洲烏干達的默奇森瀑布國家公園,首次觀察到雄性努比亞長頸鹿“吉米爾”(Gimil),發現其肢體尺寸與軀幹、脖子不成比例,其後幾年再為牠拍照測量,最近一次是去年7月,並對另外一隻生活在納米比亞中部一個私人農場的安哥拉長頸鹿“奈傑爾”(Nigel),實施類似定時測量。

長頸鹿平均身高約5.5米,而吉米爾身高只有2.8米,奈傑爾身高則只有2.6米。科學家將吉米爾及奈傑爾的圖像和測量值,與其他年齡相近、來自同一種群的長頸鹿比較,發現兩隻長頸鹿的骨骼發育異常,腿、前肢、頸部都比同類短,唯考慮到牠們都已成年,相信侏儒症不影響其存活率,但會令行動不便。研究已刊於期刊《生物醫學中心科研筆記》◆

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