堤岸百年華人甜品

爺爺奶奶常說,於上世紀30至70年代,在堤岸一帶經常看到有一名個子瘦削、頭戴寬簷帽挑著糖水擔子的大叔,邊走邊叫賣:“芝麻糊…”。有人光顧時,他才慢慢地從擔子裡掏出一碗熱乎乎綿滑的糖水給客人。
堤岸百年華人甜品
黑芝麻糊是流入胡志明市的中國最古老的甜品之一,起初只是簡單地撒上黑芝麻粉和糖,與木薯粉攪混,常用作營養食品,即一種食療。除了護膚養顏的功效外,也有助於治療痔瘡。

堤岸一帶是華人的聚居地,飲食口味偏重油,容易引發熱症,故潤腸解燥的芝麻糊十分受當地人的喜愛。隨著文化融匯,芝麻糊逐漸走進本市的各條大街小巷,同時在風味上再加入了椰子汁和清香的班蘭葉,迎合越南人的口味。因此,從一道屬於華人的甜品,芝麻糊變成了本市一種平民小食。

而與芝麻糊“同期”的清補涼就顯得略高一籌,聽聞在上世紀30至50年代,只有“財大氣粗”的人才敢吃上清補涼。精緻的瓷碗或玻璃碗內放著薏米、紅棗、海帶、桂圓肉、蓮子、藕片,再從大壺裡注入涼茶。一碗誘人的清補涼透著各種材料的色彩,加入冰涼的刨冰,令人垂涎欲滴。跟芝麻糊一樣,清補涼也是補品,有清熱解毒和安神之功效。來到21世紀,清補涼已變得非常普遍,在本市各個甜品店或街市的甜品攤檔都隨處可見,而且價格也平民化,讓每個百姓都可以吃得上。

提到華人的甜品,人們總會聯想到藥膳,某種疾病的治療功效。例如龜苓膏、杏仁等就治病一流的。龜苓膏,相傳是中國清朝宮中皇帝指定食用的名貴藥物。它主要以名貴的鷹嘴龜和土茯苓為原料,再配生地等藥物精製而成。具有清熱去濕,去暗瘡,潤腸通便,滋陰補腎,養顏等功效。從遙遠的廣西梧州流入胡志明市後,就被推崇為一種優雅的食品,只有“識貨之人”才懂得品嚐。此外,龜苓膏的主要材料土茯苓、龜板、甘草以及陳皮、連翹、蒲公英、生地、黃菊花等15種藥材也使得龜苓膏有點甘苦,並非所有人都會吃。因此,配點蜂蜜會好吃的多,入口先甘後甜,清涼爽滑。

杏仁有降氣祛痰、止咳、平喘、潤腸通便等營養保健功能。而杏仁糊也自帶一種特殊的氣味,並非所有人都能接受。與香甜可口的芝麻糊相比,杏仁糊的普遍程度不高。

最初,這些華人甜品只是堤岸一帶的手推車攤檔,隨著時間的推移,才逐漸擴大生意開設店舖。至今,已形成自己的品牌,例如何記、祥豐、清心、林盛等等。其中,最悠久的一家可謂珠江甜品店,從1932年一直傳承至今。而令人感到意外的是,這裡沒有整潔美觀的店面,它只是門前簡陋的路邊攤,位於電線桿旁邊,所以也被稱為“電桿甜品”,第一次前來光顧的食客未必認得出來。

雖然起源於中國,屬於華人的美食,但如今的胡志明市華人甜品已或多或少帶有越南人的風味,無論在哪個街市或大街小巷,都輕易看到芝麻糊、清補涼、蓮子圓肉等各種華人甜品。這也是西貢的獨特之處,作為世界美食薈萃之地,在接收國外文化的同時,也融入了當地的文化特色,既能吸引遠方的遊客,又可滿足到本地民眾◆

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