男性常見的惡性腫瘤!做胃鏡可以診斷出「食道癌」?

食道癌為男性健康的致命隱形殺手,在男性10大癌症中排名第六位,是男性常見的惡性腫瘤之一。食道癌患者在癌症發生初期幾乎沒有明顯症狀,而等到出現吞嚥困難的典型症狀求診時,常常都已經是癌症晚期。
(圖源:互聯網)
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不容易被早期診斷,是造成食道癌患者預後不佳與存活率極差的主要原因之一,反過來說,食道癌患者如果能早期被診斷出食道腫瘤,並早期接受妥善的治療,其實仍有很好的治療反應與存活希望,過去統計,如果食道癌在初期就被診斷出來,5年存活率可由末期的2成明顯提升至8成。
強化“內視鏡”功能,找出表淺性食道癌與癌前病變

內視鏡(俗稱胃鏡)是目前診斷食道癌最準確的工具,傳統白光影像可以發現食道的腫塊和表面的不規則隆起,並由醫生進行病灶的切片來做組織學診斷,但如果是平整的腫瘤或顏色沒有明顯改變的癌前病變,在白光內視鏡的影像中就不容易被診斷出來,這時就會考驗醫生的眼力與病人檢查當中的配合度。

為了增進表淺性平整性食道癌與癌前病變的診斷率,內視鏡發展出強化的功能,包含窄頻影像技術(NBI)、放大內視鏡和染色內視鏡。窄頻影像技術透過電腦成像技術,將食道血管形成明顯的對比,利用腫瘤與正常組織血管分佈不同的特性,將腫瘤的區域明顯的成像出來。而放大內視鏡透過放大食道淺層的血管,來分析腫瘤與正常組織的不同;另外染色內視鏡是透過在食道噴灑碘液進行染色,利用腫瘤無法被碘染色的特性,來發現平整性的食道腫瘤。
提升食道癌診斷率!AI輔助內視鏡影像判讀

內視鏡的強化技術雖然可以大大提升我們對食道癌的診斷率,但仍有其相關的缺點與限制,窄頻影像和放大內視鏡非常仰賴操作者的技術與判斷,有經驗的醫生和初學者即使使用同樣的工具,對於早期食道癌的診斷率仍會有明顯的差異。染色內視鏡雖然不會因操作者經驗而影響到病灶的判斷,但碘液本身很刺激,可能會造成患者有胸口不適和食道灼熱的不舒服感,也會有吸入性肺炎的風險。

隨著人工智能(AI)在醫療影像之廣泛應用,透過影像辨識技術的發展,我們可以利用電腦來輔助人腦進行病灶之判讀與診斷,目前已有許多研究利用人工智能來增進食道癌內視鏡影像的診斷率,透過人工智能系統來克服目前內視鏡檢查在食道腫瘤診斷上的因難,包括減少判讀時間(可減少病人檢查不舒服的時間)、減少判斷的誤差(不因檢查醫師的不同而影響診斷之結果)和更精確的診斷疾病(在正確的位置進行切片檢查)。希望透過智能內視鏡醫療顯示器的發展,可以有效提升食道癌患者的診斷率,進而改善我國食道癌患者的存活率◆

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