南非籲民眾接種疫苗減輕醫療系統巨大壓力

●奧密克戎毒株或含感冒病毒基因片段

綜合報導,針對日益嚴重的第四波新冠肺炎疫情高峰,南非衛生部當地時間5日再次呼籲民眾自覺接種疫苗,以減輕衛生及醫療系統面臨的巨大壓力。
南非約翰內斯堡一大型醫院外,入院治療的民眾接嚴格篩查。(圖:互聯網)
南非約翰內斯堡一大型醫院外,入院治療的民眾接嚴格篩查。(圖:互聯網)
截至12月5日,南非新冠肺炎確診病例總計達到302萬0569例,死亡病例8萬9965例。特別是隨著第四波新冠肺炎疫情高峰的提前到來,南非日前已經連續三天單日新增確診病例數字突破萬例大關,防疫形勢不容樂觀。南非衛生部透露,目前南非各地醫療機構的就診資源和能力接近飽和,個別地區醫院甚至已不堪重負。一線衛生工作者普遍指出,大多數感染者均未接種疫苗。

自今年陸續開放針對各年齡段人群的接種工作以來,南非新冠肺炎疫苗整體接種進展並不理想。僅有37%的成年人群完成接種,這距離南非政府年內為七成以上成年人群完成接種的目標相去甚遠。

針對這一情況,南非衛生部部署防疫官員深入南非各地社區,鼓勵民眾自覺接種疫苗,同時南非政府也計劃增設更多臨時疫苗接種點,以保證在聖誕、新年假期到來前有更多民眾完成疫苗接種。數據顯示:在過去的24小時內,南非疫情最為嚴重的豪登省有超過4萬6000人接種疫苗,經濟大省西開普省的接種人數則超過2萬2000人。南非衛生部表示,南非政府希望在聖誕、新年假期來臨前,為全國至少40%的成年人完成疫苗接種。

南非衛生部長喬‧法赫拉指出,儘管疫苗不是萬能的,但它卻是當前抗擊疫情,防止醫療資源被嚴重擠佔的最有效方法之一。

另外,美國研究人員發現,變異新冠病毒奧密克戎毒株有至少一處變異由一種特殊基因片段導致,而且這個基因片段存在於其他多種病毒中,包括一種導致普通感冒的病毒。據路透社網站4日報導,美國麻塞諸塞州劍橋市數據分析企業nference研究人員發現,這個基因片段未在先前發現的幾個版本新冠病毒中出現,卻為其他多種病毒和人類基因組所有,其中包括導致普通感冒的冠狀病毒HCoV-229E和愛滋病病毒。研究人員認為,這一基因片段可能會令奧密克戎毒株逃脫人體免疫系統攻擊,這意味著奧密克戎毒株可能更易傳播,但感染者的症狀更輕甚至無症狀。這篇研究報告2日在美國一家分享科研資訊的非營利組織網站上發表,未經同行評議。先前研究顯示,新冠病毒和普通感冒冠狀病毒可以藏匿在人體肺部和胃腸系統細胞中。這為病毒重組創造了條件,令宿主細胞中的兩種不同病毒得以相互作用、各自複製,產生含有來自兩種病毒基因物質的新“副本”。

上述報告負責人文基‧孫達拉拉詹說,在發現奧密克戎毒株前可能已經發生好幾代病毒重組。目前全球尚無奧密克戎毒株傳播力、致病力和免疫逃逸能力等方面的系統研究數據,仍需進一步研究瞭解這種毒株的特性。

在正在舉行的國際金融論壇第十八屆全球年會上,全球疫苗免疫聯盟(GAVI)主席巴羅佐表示,“新冠肺炎疫苗實施計劃”(COVAX)已向世界各地分配超過5億3000萬劑疫苗,但全球疫苗分配仍然存在不平等問題。

“新冠肺炎疫苗實施計劃”由世界衛生組織和全球疫苗免疫聯盟、流行病防範創新聯盟共同牽頭成立,擬於2021年底前向全球提供20億劑新冠肺炎疫苗,供應給“自費經濟體”和“受資助經濟體”。

巴羅佐指出,GAVI作為一個全球性的疫苗聯盟,在常規免疫接種方面已有超過20年的經驗,通過全球多邊機制“新冠肺炎疫苗實施計劃”,已有超過5億3000萬劑疫苗分發世界各地。巴羅佐表示,在全球公共健康問題上,希望世界能夠相互合作,共同尋求多邊解決途徑,雖然各國的意識形態和立場不同,但當涉及到這些全球事項時,大家必須為人類共同利益一起努力◆

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