母體細胞可調控子代免疫系統

據新華社報導,包括人類在內的哺乳動物的子代出生後,體內依然保留著一些來自母體的細胞。
(示意圖:互聯網)
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日本東京大學近日發佈公報說,該校研究人員經動物實驗發現,這些細胞起著調控子代免疫系統,避免免疫系統過度活躍的作用。包括人類在內的哺乳動物的子代會通過胎盤和哺乳等從母體獲得一些細胞,這些細胞留存在各種臟器中並伴隨子代一生。此前研究顯示,母親在妊娠期,這些細胞可防止母親和胎兒的免疫系統互相攻擊。但是出生之後的子代繼續保留這些細胞有何作用並不清楚。
東京大學生物科學副教授入江直樹等研究人員向新生子鼠體內注射編碼合成白喉毒素受體的基因,以選擇性地清除子鼠體內來自母體的細胞。白喉毒素可以擾亂細胞工作,使細胞無法正常生產蛋白質,從而失去正常功能。白喉毒素受體的基因經過基因工程處理,可以只在來自母體的細胞中過度表達,從而清除這些細胞,但這種基因在子鼠自身的細胞中會保持“沉默”。

連續注射兩週後,通過哺乳等方式從母體轉移到子鼠體內的細胞基本被清除。研究人員發現,來自母體的細胞被清除後,這些新生子鼠脾臟內的T細胞、自然殺傷細胞等免疫細胞進入活躍狀態。也就是說,來自母體的細胞可能起到了防止新生子鼠免疫系統過度活躍的作用◆

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