微塑料無處不在 北極雪也遭污染

據新華社報導,微塑料在地球上已經無處不在,不僅會出現在自然水體、飲用水甚至動物體內,一項最新調查發現,微塑料還能進入大氣循環,並伴隨降雪進入高山和極地地區。1升北極雪中,微塑料顆粒竟多達1萬4400個。
研究團隊在收集北極雪花樣本。(圖源:新華社)
研究團隊在收集北極雪花樣本。(圖源:新華社)
微塑料通常是指直徑小於5毫米的塑料顆粒。德國和瑞士研究人員在新一期美國《科學進展》雜誌上發表論文介紹,他們在德國多地、瑞士阿爾卑斯山區以及北極地區採集雪樣,對融雪進行過濾,再用紅外顯微鏡檢測濾液中殘留的塑料顆粒。結果發現,微塑料在這些地區的雪樣中均大量存在。德國南部某鄉村公路雪樣中微塑料最多,濃度達到每升15萬4000個;北極雪樣中的微塑料也不少,可達每升1萬4400個。

研究人員說,考慮到氣象原因,相信歐洲地區、特別是北極地區的大部分微塑料來自大氣循環和降雪。雖然先前曾有研究發現空氣中存在微塑料,但這項研究表明,微塑料可以通過大氣循環飄到很遠的地方,並經由降雪抵達地表。

“這種額外的傳送路徑也解釋了以往研究中,在北極海冰和深海中發現的微塑料為何如此之多。”論文第一作者、德國亥姆霍茲極地與海洋中心研究人員梅拉妮‧貝格曼說。雖然微塑料可能會威脅人類健康,但貝格曼坦言,相關研究目前還很缺乏,已有研究也主要關注人類通過食物鏈攝入的微塑料。因此,一旦確定大氣會傳送大量微塑料,“自然會引出關於人類吸入多少微塑料及其影響的問題”◆

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