美科學家研發24小時追蹤眼壓智能隱形眼鏡

青光眼患者常飽受眼壓所苦,一旦眼壓升高沒有好好治療,便可能造成視力喪失。近期美國科學家研發出新型智能隱形眼鏡,患者戴上後24小時內追蹤眼壓變化,幫助患者與眼科醫生掌握靈魂之窗狀態,給予最適當的醫療處置。
美科學家研發24小時追蹤眼壓智能隱形眼鏡
眼壓是高是低,新科技測一下就知道
你曾有眼壓突然升高的經驗嗎?眼壓升高時,可能會頭痛、噁心、眼睛脹痛和視力模糊,需到醫院看診檢測,才會知道確切的眼壓變化。但如果有智能隱形眼鏡,戴上後隨時追蹤眼壓,會想戴看看嗎?

美國普渡大學(Purdue University)生物醫學工程學系副教授Chi Hwan Lee研發能24小時測量病人眼壓變化的智能隱形眼鏡,研究發表於科學期刊《自然通訊》。
戴上智能隱形眼鏡,遠離無聲視力小偷
青光眼是眼壓升高導致視神經受損的眼部疾病,就如小偷無聲無息奪取患者視力。美國加州青光眼研究基金會數據顯示,全球約8千萬人受這個疾病的影響。

已知治療方式是利用藥物減緩眼球壓力,降低視力衰退風險,但對許多醫生和患者來說,眼壓測量技術一直有侷限性,缺乏長時間監測患者眼壓變化的儀器,使患者往往得花時間到醫院,才能讓醫生掌握確切症狀,再對症下藥。

Chi Hwan Lee表示,新智能隱形眼睛能滿足需求,不只24小時測量患者眼壓,甚至患者睡覺時也能測量。“眼壓增加的時間,大部分發生在人們躺下時,夜晚眼壓會比白天多10%至20%左右,視力往往也在患者沒有意識到的睡眠期間慢慢消失,即便白天在診所和家中自行測量,數值看起來一切正常。”
耗費6年時間研發,晚上入睡也能戴
為了有效追蹤入睡時眼壓,Chi Hwan Lee用6年時間研發智能隱形眼鏡,專注貼紙式電子產品(sticktronics)研究:如貼紙體積攜帶電子產品或智能科技的技術,開發出獨特可穿戴式生物醫學器材,追蹤慢性病人或一般人健康情形。
獨特設計幫助青光眼患者
Chi Hwan Lee表示,“我們設計新智能隱形眼鏡,保留隱形眼鏡的特色,如生物相容性、柔軟、無色透明、濕潤、透氧,此外還可睡覺時配戴。上述這些條件對青光眼照護至關重要,但幾乎是目前眼壓計都沒有的功能。”

Chi Hwan Lee補充,因新智能隱形眼鏡的眼壓計不是用微晶片製成,而是採薄而柔軟、具延展性的彈性體(elastomers),體驗比一般眼壓計舒適。新智能隱形眼鏡也能輕鬆將收集數據以無線傳輸到附近接受器,接受器可搭配眼鏡或睡眠眼罩,也可透過網路與遠端醫師共享。

對隱形眼鏡技術有深入研究並長期與Chi Hwan Lee合作的美國印第安納大學(Indiana University)驗光副教授Pete Kollbaum說:“新智能隱形眼鏡測量眼壓的舒適度,確實比市面任何眼壓計都好,是因Chi Hwan Lee研發的眼壓感測器技術能以非常薄型態放與隱形眼鏡結合,經過臨床實驗測試,不僅配戴舒適,也能大量製造。”

Chi Hwan Lee表示,新智能隱形眼鏡就像普通隱形眼鏡,讓患者選擇適當鏡片度數配戴,他相信產品能為患者和眼科醫生有大幫助,以更經濟實惠價格及更舒適的方式監控眼睛健康。

Chi Hwan Lee與同事下一步準備進行臨床實驗,測試有乾眼症和開過刀的青光眼患者。
戴上智能隱形眼鏡,熒幕能“戴著”走Chi Hwan Lee並不是第一個想出智能隱形眼鏡的人,近來有許多爭相與隱形眼鏡結合的新科技問世,帶來智能隱形眼鏡開發潮。美國新創Mojo Vision宣稱,能將LED熒幕縮至最小,並以球面做成隱形眼鏡,使用者就能邊走邊瀏覽熒幕,把AR眼鏡打造成AR隱形眼鏡◆

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